La soeur de Noh, la patineuse de vitesse Noh Seon-yeong, a posté sur la page Facebook de son frère l'annonce de sa mort dimanche soir. Noh Jin-kyu avait atteint les sommets de son sport à 18 ans en reportant le classement général des Mondiaux-2011 à Sheffield (Angleterre).

La même année, le Sud-Coréen avait établi deux records du monde sur 1.500 m et 3.000 m qui restent toujours les temps de référence mondiaux. Noh s'était vu diagnostiquer une tumeur bénigne à l'épaule gauche en 2013 mais avait renoncé à une opération pour pouvoir concourir aux jeux Olympiques de Sotchi en 2014.

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Mais il n'avait pu prendre part aux JO en Russie en raison d'une fracture à l'épaule gauche à l'entraînement. En janvier 2014, Noh avait finalement subi une intervention à l'épaule au cours de laquelle les médecins ont découvert une turmeur maligne de 13 centimètres.

A la suite de l'annonce de sa mort, quelques champions actuels et passés de short-track lui ont rendu hommage. "Le short-track a perdu un de ses plus grands (représentants) aujourd'hui", a déclaré sur Twitter le patineur américain J.R. Celski, triple médaillé olympique et détenteur du record du monde du 500 m. "Si triste d'apprendre pour Noh Jin-kyu. Il nous manquera", a tweeté le champion olympique néerlandais, Jorien ter Mors.

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