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Lake Louise : La revenante Stuhec, l'absente Vonn

La revenante Stuhec, l'absente Vonn
Par AFP

Le 29/11/2018 à 10:33Mis à jour Le 29/11/2018 à 13:45

LAKE LOUISE - Ilka Stuhec retrouve vendredi à Lake Louise la Coupe du monde de ski alpin après avoir manqué l'intégralité de la saison dernière sur blessure, mais la Slovène ne croisera pas le fer avec la reine des épreuves de vitesse en fin de course Lindsey Vonn, touchée à un genou.

Il y a tout juste deux ans, Stuhec était encore inconnue du grand public, mais elle avait surpris son monde en s'adjugeant avec autorité les deux descentes au programme de l'étape de Lake Louise début décembre 2017. La Slovène, sans palmarès jusque là, ne s'était pas arrêtée à ces coups d'éclat. Elle avait remporté au total sept courses sur le circuit mondial, ainsi que les Coupes du monde de descente et de super-combiné, sans oublier le titre de championne du monde de descente.

Annoncée comme la nouvelle attraction de la vitesse, à quelques mois des JO 2018 de Pyeongchang, Stuhec n'a finalement pas fait le voyage pour la Corée du Sud. Sa saison 2017-18 a pris fin avant même de commencer après une chute à l'entraînement sur un glacier autrichien et une grave blessure, une déchirure du ligament croisé antérieur du genou gauche. Deux ans plus tard, à 28 ans, Stuhec a surmonté son immense déception d'avoir manqué les JO2018.

Elle a vite retrouvé ses aises sur la piste olympique de Lake Louise en terminant 10e mardi et 3e mercredi des deux premiers entraînements officiels avant les deux descentes au programme de l'étape canadienne.

Sans Goggia ni Vonn

En l'absence de Stuhec, l'Italienne Sofia Goggia s'est affirmée : elle a remporté le titre olympique de descente et la Coupe du monde de la spécialité, mais elle ne sera pas à Lake Louise. Elle s'est elle-aussi blessée en octobre à l'entraînement (fracture du péroné droit), mais son retour en compétition est annoncé pour janvier. L'autre grande absente à Lake Louise s'appelle Lindsey Vonn. L'Américaine qui mettra un terme à sa carrière en fin de saison, a dû faire, la mort dans l'âme, une croix sur son étape de Coupe du monde préférée où elle a collectionné 18 de ses 82 victoires, dont la première de sa carrière en décembre 2004.

Lindsey Vonn

Lindsey VonnGetty Images

La semaine dernière lors d'un stage à Copper Mountain (Colorado), la quadruple lauréate du globe de nº1 mondiale s'est blessée au genou droit, opéré à de nombreuses reprises. Pas d'intervention chirurgicale cette fois pour Vonn, mais un calendrier à redéfinir, alors qu'elle espère battre le record de victoires en Coupe du monde du Suédois Ingemar Stenmark (86).

Sans Vonn ni Goggia, avec Stuhec en manque de repères, les premières épreuves de vitesse de l'hiver pourraient sourire aux Suissesses Michelle Gisin et Lara Gut, à la Liechtensteinoise Tina Weirather, à l'Autrichienne Ana Weith ou encore à la Tchèque Ester Ledecka qui s'est fait un nom et un palmarès en snowboard, avant d'être sacrée championne olympique de super-G à Pyeongchang à la surprise générale.

Le programme de l'étape de Lake Louise

Vendredi : 12h30 locales (19h30 GMT): première descente

Samedi : 12h30 locales (19h30 GMT): deuxième descente

Dimanche : 11h locales (18h00 GMT): super-G

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