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Dessine-moi une descente olympique, Bernhard Russi raconte son art

Dessine-moi une descente olympique
Par Eurosport

Le 10/02/2018 à 11:39Mis à jour Le 10/02/2018 à 11:47

JO PYEONGCHANG 2018 - Depuis 30 ans, il dessine les descentes des Jeux. Le Suisse Bernhard Russi, médaillé d'or de la discipline en 1972, raconte la spécificité de l'exercice et expose les caractéristiques de la piste de Jeongseon.

Jouer avec la montagne pour en révéler les courbes. Depuis les jeux Olympiques d'hiver de 1988 à Calgary, le Suisse Bernhard Russi se prête à l'exercice. Il dessine les pistes olympiques de descente, dont la dernière en date à Jeongseon pour les Jeux de Pyeongchang. Dessinateur de piste ou, encore mieux, architecte, un terme qui illustre l'idée du travail d'élaboration à flanc de montagne.

"Avant (moi) ce n'était pas vraiment des dessinateurs. C'était des ingénieurs qui connaissaient la montagne mais ne venaient pas de la compétition. C'était très neutre", rappelle Russi, en fonction depuis 1988, originaire de la réputée station d'Andermatt (centre de la Suisse), et ancien champion de la discipline reine (champion olympique en 1972 à Sapporo, puis vice-champion olympique à Innsbrück quatre ans plus tard).

Selon lui, son travail est très spécifique : "La descente, c'est la discipline qui a le plus à faire avec la montagne, avec le terrain. Ce n'est pas comme le géant ou le slalom, où on trace le parcours. Dans la descente, c'est le parcours qui donne le tracé".

Une esquisse, puis des retouches

A Jeongseon, la station choisie pour les JO de Pyeongchang, Russi a dû s'adapter à une montagne moyenne (départ à 1370 m) et sans pente exigeante. Lors des compétitions pré-olympiques, en février 2016, de nombreux concurrents avaient regretté que les vitesses de pointe ne dépassent pas les 115 km/h. Des retouches ont été apportées depuis. Ainsi le deuxième saut propulse plus rapidement les athlètes à l'atterrissage, un accélérateur de vitesse en quelque sorte pour aborder la section suivante.

"Cela signifie qu'on peut construire des sauts différents selon la quantité de neige utilisée, la forme du tremplin. Les sauts sont déjà construits pour moitié en été avec de la terre. L'autre moitié, c'est de la neige", ajoute Bernhard Russi. Sur le tracé, la neige de culture est froide et compacte, semblable à celle que les skieurs trouvent en début de saison à Beaver Creek (Colorado). C'est d'ailleurs l'Américain Tommy Johnston, expert mondial en neige mais aussi cowboy six mois de l'année, qui a veillé au grain.

"Pour le premier test (en 2016), on a commencé par le côté plus assuré, des sauts moins longs, explique Russi. On s'approche lentement du maximum de la montagne. On ne le fait pas dès le début. Ce n'est pas seulement ma théorie, c'est aussi la théorie de la FIS (la Fédération internationale de ski, ndlr), la théorie des directeurs de courses et la théorie des coaches et des coureurs."

Jeongseon, un défi

Plus généralement, Russi réfute l'idée que le Jeongseon ne se prêtait pas à la descente. "On dit que la montagne n'est pas très haute. Elle est plus haute qu'à Kvitfjell (en Norvège, Jeux d'hiver 1994) et elle sera plus difficile que certaines descentes de Coupe du monde."

"La vitesse n'est pas primordiale pour moi. La chose la plus importante, ce sont des endroits techniques, des endroits plus difficiles qui challengent les meilleurs skieurs du monde. La difficulté d'une descente est aussi fonction de la nature de la neige", plaide-t-il. Et puis le dessinateur a dû composer avec le fait que le parcours est commun aux dames (qui partent d'un peu plus bas néanmoins) et aux messieurs. Or, pour les femmes, la descente doit être plus contrôlée. Une question de sécurité aussi. Un challenge toujours passionnant pour Russi, sur le pont depuis 30 ans.

" La montagne est bonne, mais..."

"Cette fonction, je ne l'ai pas cherchée. Le président de la FIS (de l'époque), Marc Hodler, m'avait demandé d'aller inspecter la piste que Calgary proposait pour sa candidature. Et, dans ce rapport, j'avais écrit : 'la montagne est bonne, mais...'", explique-t-il. Une exigence qui a visiblement séduit.

Titulaire d'un diplôme de dessinateur en bâtiment, Russi avait prévu après sa riche carrière sportive d'intégrer une école d'architecture. "Ce 'mais' m'a fait dessinateur de piste", résume-t-il. Un changement de trajectoire tout à fait logique, finalement.

Ted Ligety, entraînement de la descente - 9 février 2018, Pyeongchang

Ted Ligety, entraînement de la descente - 9 février 2018, PyeongchangGetty Images

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