Getty Images

Lindsey Vonn, Américaine ascendant Viking

Vonn, Américaine ascendant Viking
Par AFP

Le 09/02/2019 à 23:03Mis à jour Le 09/02/2019 à 23:04

MONDIAUX D'ARE - Au lendemain de la sortie réussie d'Aksel Lund Svindal (2e de la descente), Lindsey Vonn s'apprête elle aussi à prendre sa retraite dimanche à l'issue de la descente des Mondiaux d'Are. Elle est devenue une proche du Norvégien à force de s'entraîner avec son clan. La Norvège, un pays qui n'est pas étranger à l'Américaine, puisque son arrière grand-mère en est originaire.

Lindsey Vonn, grande star du ski alpin, va prendre sa retraite dimanche après la descente des Mondiaux d'Are, au lendemain du Norvégien Aksel Lund Svindal. Ce dernier, skieur de la même génération (il a 36 ans, elle 34), est devenu un ami à force de séances d'entraînement partagées. La skieuse aux 82 victoires en Coupe du monde, deux titres mondiaux et un olympique est une proche du Norvégien et de son clan.

"Je me suis pas mal entraînée avec eux, plus qu'avec les gars de l'équipe américaine", assure Vonn qui a trouvé en Svindal un alter ego, également champion olympique et multiple vainqueur du gros globe de cristal. "Ils (les Norvégiens) m'ont toujours poussée vers le haut et respectée autant que moi je les respecte, et cela m'a beaucoup motivée" a salué Vonn mardi lors d'une conférence de presse. "Ils sont toujours souriants, travaillent dur et sont très élégants sur la piste et en dehors. Ca a été un privilège de passer du temps avec eux", assure l'Américaine dont une arrière grand-mère est originaire de Laudal en Norvège.

Jansrud : "Elle va nous manquer"

Lindsey "a été une grande du ski sur et hors de la piste", complimente en retour Svindal, grand brun sculptural (1,89 m) un temps en couple avec une autre star du ski US, Julia Mancuso, désormais retraitée. "Elle a réalisé des choses au-delà du ski, ce que tout le monde dans le milieu devrait saluer". "C'est une fille super, abonde Kjetil Jansrud, autre membre historique de l'équipe norvégienne. Elle est drôle et a une vision du sport très rafraîchissante. Elle va nous manquer".

En plus d'amitié, Vonn indique avoir longuement échangé sur la technique avec Kjetil Jansrud notamment, un skieur de son gabarit (1,78 m pour elle, 1,81 m pour lui). "Je parle de leurs skis parce que je skie sur du matériel de garçons", rappelle Vonn qui, grâce à ses qualités physiques, a longtemps écrasé la concurrence sur des skis destinés aux hommes. Vonn a d'ailleurs longtemps demandé à skier avec les garçons, qui s'affrontent sur des pistes souvent plus exigeantes, sans jamais être entendue par la Fédération internationale de ski (FIS).

Lindsey Vonn, Mondiaux d'Are 2019

Lindsey Vonn, Mondiaux d'Are 2019Getty Images

Réussir sa sortie comme l'a fait Svindal

"Elle a fait des démarches assez "couillues"", image Svindal, "si j'avais eu ce pouvoir de décision je l'aurais autorisée à courir avec les hommes. Ca aurait eu un retentissement bien au-delà du monde du ski". "S'il y a bien une fille qui pouvait le faire, c'était Lindsey, assure Jansrud. Le simple fait de se poser la question "est-ce que je peux skier contre les hommes ?" en dit beaucoup à propos de son niveau".

Au crépuscule de leur carrière, Vonn et Svindal partagent le même constat, celui que leur corps ne peut plus supporter le ski de haut niveau. "Beaucoup de gens ne comprennent pas les émotions par lesquelles on passe, déplore la grande blonde. En tant qu'athlète, quand on en arrive à ce point, on sait que c'est le moment. Aksel est arrivé à la même conclusion que moi. C'est bien de pouvoir parler à quelqu'un qui partage la même chose au même moment. On s'est dit tous les deux qu'on devrait arrêter à Are, et partir sur une fête mémorable !".

Svindal a réussi sa sortie en se classant 2e de la descente samedi. Vonn pourra-t-elle en faire autant ? À nouveau tombée lors du super-G mardi, l'Américaine a rechaussé les skis lors de la descente du combiné vendredi (8e temps). Elle espère, malgré un corps à bout de souffle, pouvoir faire beaucoup mieux dimanche pour s'offrir une fin dorée.

Lindsey Vonn et Aksel Lund Svindal posent avec leur globe de cristal du super-G remporté en 2012

Lindsey Vonn et Aksel Lund Svindal posent avec leur globe de cristal du super-G remporté en 2012Getty Images

0
0