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Wengen peut sourire à Pinturault

Wengen peut sourire à Pinturault
Par AFP

Le 16/01/2020 à 13:27Mis à jour Le 16/01/2020 à 13:28

WENGEN - La lutte promet d'être serrée jusqu'au bout de l'hiver. S'il a cédé les commandes de la Coupe du monde au Norvégien Henrik Kristoffersen à Adelboden, Alexis Pinturault compte profite du combiné et du slalom à son programme suisse pour reprendre les devants.

En embuscade derrière le leader norvégien Henrik Kristoffersen au classement général de la Coupe du monde, Alexis Pinturault, de nouveau en pleine forme, peut nourrir de grands espoirs à Wengen, avec dès vendredi le combiné dont il sera l'un des favoris, et dimanche le slalom.

Trois fois lauréat du petit globe de la spécialité, Alexis Pinturault a remporté fin décembre le combiné de Bormio, décrochant son 9e succès dans la spécialité et sa 3e victoire de la saison. Encore convalescent le week-end dernier à Adelboden où il a terminé 10e du slalom géant et 8e du slalom, "Pintu" estime que "cela aurait pu être pire. J'ai fait ce que j'ai pu, tant bien que mal, dans des circonstances particulières". Désormais, place à Wengen.

Depuis le début de saison, "il y a beaucoup d'athlètes qui ont eu des hauts et des bas. J'espère avoir connu le plus de bas possibles en début de saison avec des petits pépins physiques et de santé" Avant le combiné de Wengen qu'il a remporté en 2013, le Français l'assure : "Ça va beaucoup mieux. Le ski est là, ce qui m'a permis d'aller chercher trois victoires dans trois disciplines différentes".

"Il faudra être à tout prix au contact après la descente"

Pinturault, qui cite parmi ses principaux rivaux le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde, 3e du classement général de la Coupe du monde (à 14 points du Français et 92 du leader Kristoffersen), estime qu'il faudra vendredi "être à tout prix au contact après la descente". Cette saison, le combiné se dispute selon un format inversé, avec les meilleurs chronos de la descente qui partent en premier lors du slalom.

La déception de Pinturault après le géant d'Adelboden

La déception de Pinturault après le géant d'AdelbodenGetty Images

"Les autres années on pouvait se contenter d'être dans le top 30 après la descente alors que là il faut laisser le moins de temps aux descendeurs. A Bormio (après un Super-G), le suspense a vite disparu dans le slalom, mais ici ça peut être tout autre car je m'attends à des écarts plus grands à l'issue de la descente", ajoute-t-il. Auréolé d'une 3e place dans le géant d'Adelboden, l'autre tricolore Victor Muffat-Jeandet débarque à Wengen sur un terrain qui lui a souvent souri avec un premier podium en Coupe du monde en 2015 (2e du combiné) et un unique succès à ce jour sur le circuit, en 2018, toujours dans le combiné.

"Si je m'élance, c'est pour essayer de réaliser une très bonne performance, donc un podium", assure le médaillé de bronze des Jeux olympiques 2018. Sa 3e place à Adelboden samedi, il en a "bien profité. L'idée est de continuer sur cette lancée" mais "il ne faut pas être trop dans l'euphorie et respecter certains fondamentaux". La mythique descente du Lauberhorn est quand à elle programmée samedi. Pour son 90e anniversaire, les organisateurs ont eu le bon goût d'inviter un grand nombre d'anciens vainqueurs, dont Henri Duvillard, dernier Français à s'y être imposé... en 1970.

Programme de l'étape de Coupe du monde masculine de Wengen :

Vendredi 17 janvier: combiné alpin, descente à 10h30, slalom à 14h30

Samedi 18 janvier: descente à 12h30

Dimanche 19 janvier: slalom, première manche à 10h15, deuxième manche à 13h15

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