Jolie performance de l'équipe de France de ski de fond ! Les Bleus ont pris vendredi la troisième place du relais messieurs 4x10 km des Championnats du monde à Seefeld-in-Tirol (Autriche), derrière les Norvégiens et les Russes. Privés de médaille jusqu'à présent en individuel, Adrien Backscheider, Maurice Manificat, Clément Parisse et Richard Jouve sont allés chercher le bronze au sprint, Jouve devançant d'une seconde sur la ligne son adversaire Finlandais.
Le quatuor français termine à une minute et une seconde des vainqueurs, et à plus de vingt secondes des Russes, médaillés d'argent. Comme aux Jeux Olympiques de Pyeongchang en 2018, l'équipe de France décroche donc le bronze. Les relayeurs français avaient déjà glané le bronze aux JO 2014 (Sotchi) et 2018 (Pyeongchang), ainsi qu'aux Mondiaux 2015 à Falun, en Suède.
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Le bronze, "une certaine normalité qui s'installe"

"On avait aligné Richard, ce n'est pas pour rien, c'est l'un des meilleurs sprinteurs mondiaux. On avait planifié ça depuis cet automne, on savait qu'il nous fallait un finisseur", a déclaré à l'AFP par téléphone Maurice Manificat, deuxième relayeur. Jouve avait raté de peu une médaille jeudi en sprint individuel, échouant à la 4e place. "Cette médaille elle n'arrive pas juste comme ça, c'était un objectif", a poursuivi Manificat: "On tient notre rang. Il y a une certaine normalité qui s'installe. Depuis Sotchi on a fait des JO et des championnats incroyables".
Les championnats du monde avaient pourtant commencé difficilement pour les fondeurs de distance, Manificat n'ayant pas pu participer à la première épreuve samedi dernier (skiathlon) en raison d'une infection virale. Le meilleur Français avait été Clément Parisse, cinquième. Sur le 15 km mercredi, Manificat est revenu mais aucun Français n'a pu se mêler à la bataille pour les places d'honneur.
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