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Pita Taufatofua a atteint son objectif : "Terminer avant qu'ils n'éteignent la lumière"

Pita Taufatofua a atteint son objectif : "Terminer avant qu'ils n'éteignent la lumière"
Par AFP

Le 16/02/2018 à 10:23Mis à jour Le 16/02/2018 à 11:00

PYEONGCHANG 2018 - Le Tongien Pita Taufatofua, porte drapeau de sa délégation, qui s'était fait remarquer en défilant torse nu... tout comme à Rio, était engagé vendredi sur 15 km, en ski de fond libre. Un sport que ce spécialiste de taekwondo ne pratique que depuis 13 mois. Il a évité la lanterne rouge et terminé la course à la 154e place sur 156.

Objectif rempli. Pita Taufatofua a atteint son but, qui était de terminer le 15 km libre de ski de fond "avant qu'ils n'éteignent la lumière", comme il l'a signifié avec humour. Le Tongien, qui avait participé aux Jeux olympiques d'été de Rio en 2016 en taekwondo, s'était fait remarquer en défilant simplement vêtu d'un pagne lors de la cérémonie d'ouverture dans le stade Maracana.

A Pyeongchang, il avait bravé les températures glaciales et de nouveau défilé torse nu. Né à Brisbane (Australie) il y a 34 ans mais originaire des îles Tonga où les flocons de neige tiennent du mythe, il a découvert le ski de fond il y a 13 mois, pour "doubler" Jeux d'été et Jeux d'hiver.

Il a achevé les 15 km en 56:41.1, presque 23 minutes après le vainqueur, le Suisse Dario Cologna. C'est le Mexicain German Madrazo, 43 ans, qui a pris la dernière place, terminant en 59:35.4, sous les applaudissements du public et en brandissant fièrement un grand drapeau mexicain.

Vidéo - De Rio à Pyeongchang, l'improbable reconversion de Pita Taufatofua

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