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"Super Dario" Cologna parmi les géants

"Super Dario" parmi les géants
Par AFP

Le 16/02/2018 à 11:23

PYEONGCHANG 2018 - Le Suisse Dario Cologna a confirmé sa place incontestable parmi les plus grands fondeurs de l'Histoire en décrochant sa quatrième médaille d'or olympique à l'issue du 15 km libre des JO-2018, vendredi à Pyeongchang.

Il y a la légende Bjorn Daehlie, octuple vainqueur aux Jeux. Et puis il y a Dario Cologna. A 31 ans, le skieur helvète a ajouté une ligne de plus à son exceptionnel palmarès en devançant le Norvégien Simen Hegstad Krüger (+18.3), vainqueur du skiathlon dimanche, et le Russe sous bannière olympique Denis Spitsov (+23.0) sur l'épreuve du 15 km libre.

Sacré en 2010 à Vancouver puis auteur d'un doublé à Sotchi quatre ans plus tard (15 km classique, skiathlon), Cologna a profité de ses troisièmes Jeux pour garnir encore un peu plus une armoire à trophées qui comporte également quatre succès au classement général de la Coupe du monde et un titre de champion du monde. Du grand art.

Dario Cologna lors du skiathlon des Jeux Olympiques de Pyeongchang 201

Dario Cologna lors du skiathlon des Jeux Olympiques de Pyeongchang 201Getty Images

C'est simple : seul Daehlie a gagné plus de titres individuels (6) aux Jeux que Cologna chez les fondeurs. Ce qui situe l'ampleur de sa performance.

L'égal d'Ammann

Et dire que le Suisse sortait de deux saisons mitigées et semblait être rentré dans le rang... Il faut croire qu'il avait bien mijoté son coup pour arriver en pleine forme en Corée du Sud. Sa victoire sur le Tour de ski en janvier aurait dû susciter la méfiance de ses plus sérieux adversaires, à commencer par la colonie norvégienne et le Français Maurice Manificat, en tête de la Coupe du monde de distance mais seulement 5e de la course vendredi.

"C'est juste fantastique. C'est la récompense d'un dur labeur et je voulais vraiment gagner de nouveau après Vancouver et Sotchi. Je n'y crois pas encore mais c'est pas mal d'écrire l'Histoire", a déclaré "Super Dario", qui regarde désormais droit dans les yeux un autre monument du sport suisse, le sauteur à skis Simon Ammann, lui aussi quadruple champion olympique.

Un retour au sommet

"J'ai eu deux années difficiles mais je tenais absolument à revenir. C'est vraiment une belle sensation d'être de retour au sommet. Il y a tellement de pensées qui me viennent en tête", a également lancé le porte-drapeau de la délégation suisse lors de la cérémonie d'ouverture.

Krüger, déjà double médaillé à Pyeongchang, a de son côté estimé que Cologna évoluait "sur une autre planète". "Il était vraiment trop fort aujourd'hui et cette 2e place est comme une victoire pour moi", a expliqué le Norvégien. Comment ne pas s'incliner devant la montagne Cologna ?

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