Red Bull Racing

Pikes Peak 2013 : Sébastien Loeb (Peugeot) domine la séance de qualification

Loeb domine la séance de qualification
Par AFP

Le 27/06/2013 à 06:23Mis à jour Le 27/06/2013 à 19:01

Sébastien Loeb (Peugeot) a établi mercredi en qualification un chrono qui annonce un nouveau record de la montée de Pikes Peak.

Le Français Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde en titre des rallyes, a facilement remporté mercredi la séance de qualification pour la course de côte de Pikes Peak, dans le Colorado, au volant de sa Peugeot 208 T16 spéciale. Avec son véhicule de 875 chevaux, Loeb a réalisé un temps de 3'26"153 dans la catégorie catégorie Unlimited, sur la portion chronométrée de 8,3 km, en bas du parcours. Les concurrents ont eu droit à deux passages et leur meilleur temps a été retenu pour le classement, qui a déterminé l'ordre de départ de la course. L'Alsacien s'élancera donc en premier dans sa catégorie, dimanche.

"Le plus rapide à l'issue de qualification s'élancera le premier de la catégorie Unlimited le jour de la course et nous considérons que c'est un avantage car la météo est généralement plus favorable le matin et a tendance à se dégrader un peu plus tard. Plus tôt on passera dimanche, meilleures devraient être les conditions", a déclaré Jean-Christophe Pallier, le chef de projet Pikes Peak au sein de Peugeot Sport.

Le Français Romain Dumas, vainqueur des 24 Heures du Mans en 2010 et pilote Porsche en Endurance, a signé le deuxième temps en 3'43"556, aux commandes d'un prototype Norma, une marque française. Le Néo-Zélandais Rhys Millen (Hyundai Genesis Hybrid) (3'51"814), qui détient le record du parcours (9'46"164), s'est intercalé entre Dumas et Jean-Philippe Dayraut, un pilote privé français (3'55"218).

Mercredi lors de la première séance d'essais officielle, Loeb avait déjà dominé le plateau avec son monstre de 875 CV et 875 kilos, spécialement conçu pour cette épreuve. Des essais libres ont lieu jeudi et vendredi et la 91e de la course de côte se déroulera dimanche (à partir de 18h00 pour la catégorie Unlimited).

Surnommée "la course vers les nuages", Pikes Peak propose un tracé asphalté de 20 km et 156 virages, avec une arrivée à 4.300 m d'altitude, au-dessus de Colorado Springs.

Il y a 25 ans, lorsque que le parcours n'était pas encore entièrement asphalté, Peugeot avait remporté cette course très spéciale grâce au Finlandais Ari Vatanen au volant d'une 405 T16. L'année suivante, l'Américain Robby Unser avait également remporté la fameuse course de côte avec cette Peugeot.

Classement de la séance qualificative:

1. Sébastien Loeb (FRA) 3'26"153

2. Romain Dumas (FRA) 3'43"556

3. Rhys Millen (NZL) 3'51"814

4. Jean-Philippe Dayraut (FRA) 3'55"218

5. Spencer Steele (USA) 4'06"530

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