C'est une figure de son sport qui se retire. Gwladys Épangue, double championne du monde 2009 (-67kg) et 2011 (-73kg) de Taekwondo prend sa retraite comme elle l'annonce dans un post Instagram ce lundi. Médaillée de bronze à Pékin en 2008, elle n'a pu réediter cette performance en 2012, privée de JO à cause d'une résurgence de tuberculose. Cet été, à Rio, elle s'était inclinée lors de la petit finale face à Jackie Galloway (2-1). Il n'empêche, elle laissera une trace mémorable dans les annales de son sport et rejoint par ailleurs l'équipe fédérale, dans le pôle communication, pour donner de la visibilité à celui-ci.
"Il est temps pour moi de mettre un terme à ma carrière de sportive de haut niveau après dix-sept années de compétition à haut niveau", écrit Epangue sur son compte Instagram, en soulignant qu'elle se souviendra du "chemin parcouru depuis (son) club de La Courneuve jusqu'aux jeux Olympiques de Rio" en août dernier. Au Brésil, la Française a terminé au pied du podium en plus de 67 kg, huit ans après sa médaille de bronze obtenue aux JO de Pékin, en moins de 67 kg, et malgré une préparation olympique perturbée. Elle n'avait repris l'entraînement qu'en mai après avoir été contrainte de se faire opérer du genou gauche en décembre 2015.
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"Avec fierté, joie, engagement et douleur à certains moments, j'ai toujours considéré comme un honneur de porter les couleurs de l'équipe de France et de représenter mon club et ma fédération", rappelle-t-elle. Outre ses deux titres de championne du monde, Epangue compte trois couronnes européennes (2002, 2004, 2005), trois médailles d'argent mondiales (la plus récente en 2015) et trois médailles d'argent continentales.
Sa retraite sportive actée, la multiple championne de France de taekwondo ne va toutefois pas s'éloigner de son sport : elle annonce avoir "pris de nouvelles fonctions auprès de l'équipe fédérale afin de travailler dans le domaine de la communication". "Il me tient à coeur de contribuer à rendre à mon sport et à ma fédération tout ce qui m'a été apporté pendant ces longues années, explique-t-elle. Je veux (...) contribuer à son rayonnement sur le plan national et international."

Gwladys Epangue aux JO de Rio

Crédit: AFP

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