Rafael Nadal a subi un coup d'arrêt en vue de Roland-Garros le mois prochain avec une élimination surprise jeudi au 3e tour du tournoi de Barcelone devant l'Italien Fabio Fognini, une défaite en deux sets 6-4 7-6 (8/6). Le Majorquin, N.4 mondial et huit fois vainqueur du tournoi catalan, restait pourtant sur une demi-finale encourageante à Monte-Carlo, où il avait dit espérer que sa défaite contre Novak Djokovic puisse être le "tournant de (sa) saison". Sa réaction en conférence de presse après le revers face à Fognini traduit l'ampleur de sa désillusion.
La semaine à Monte-Carlo avait été la meilleure de l'année, mais avec celle-ci c'est tout l'inverse, une semaine très négative. C'est un désastre.
De fait, le champion espagnol est retombé dans cette fébrilité qui l'accompagne depuis janvier et même le fait d'être sur terre battue, sa surface fétiche, n'a pas sauvé le nonuple vainqueur de Rolland Garros. "Fabio Fognini a mieux joué que moi et il a mérité de gagner, a assumé Nadal. Mon jeu a été quelconque et je ne méritais pas de l'emporter."
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Au premier set, Fognini a su "agresser" l'Espagnol pour conclure à 6-4 d'une belle volée. Et au second, alors qu'il semblait relever la tête grâce à un break en début de manche, Nadal a tremblé et dilapidé son avantage, laissant Fognini l'emmener jusqu'au jeu décisif où, malgré trois balles de match sauvées, l'Espagnol s'est incliné en un peu plus de deux heures.

"Un jeu en dents de scie"

"Battre le meilleur joueur sur cette surface de l'histoire, cela vaut double. Il a fallu avoir beaucoup de force mentale", s'est réjoui Fognini au micro de la chaîne espagnole Teledeporte. L'Italien (N.30) confirme en tout cas sa capacité à faire déjouer Nadal, qu'il avait déjà battu en février à Rio de Janeiro (1-6, 6-2, 7-5). "A Rio, c'était un match très difficile avec 35 degrés, nous avions tous les deux finis épuisés. Mais aujourd'hui, je savais que j'avais mes chances et j'ai essayé d'être fidèle à ma tactique", a-t-il ajouté.
En quart de finale, Fognini affrontera un autre Espagnol, Pablo Andujar, qui a battu la tête de série N.5 Feliciano Lopez. Par ailleurs, il n'y a plus de Français en lice à Barcelone avec l'élimination au 3e tour de Benoît Paire, défait par l'Allemand Philipp Kohlschreiber en deux sets 6-4, 7-6 (8/6).
Pour Nadal, c'est une nouvelle élimination précoce à Barcelone après celle subie l'an dernier contre Nicolas Almagro en quart de finale. Le joueur de Manacor va vite devoir se remobiliser alors que se profile la suite de la saison de terre battue avec en point d'orgue Roland-Garros à partir du 23 mai. "Tant que je ne résoudrai pas le jeu en dents de scie que j'affiche cette saison, je resterai vulnérable", a conclu l'Espagnol.
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