Fatigué, mais vainqueur. Stéfanos Tsitsipas a assuré l’essentiel pour son entrée en lice à Dubaï mardi, quarante-huit heures à peine après avoir défendu avec succès sa couronne à Marseille. Bousculé dans le premier set par l’Espagnol Pablo Carreno Busta, 27e joueur mondial, le Grec a progressivement trouvé son rythme pour s’imposer finalement assez aisément en deux sets (7-6, 6-1) et un peu plus d’une heure et demie de jeu (1h34 exactement). Au 2e tour, il aura droit à des retrouvailles avec le Kazakh Alexander Bublik qu’il a battu voici quelques jours en demi-finale de l’Open 13.

Carreno Busta - Tsitsipas : Le résumé

Les jambes étaient lourdes, mais la confiance, elle, ne l’a pas quitté. Pas très performant au service (seulement 55 % de premières balles), Stéfanos Tsitsipas a dû sortir le bleu de chauffe pour franchir le premier tour aux Emirats arabes unis. Finaliste malheureux l’an dernier face à Roger Federer, le Grec a mis du temps à s’habituer aux conditions différentes de celles de l’indoor de Marseille (hauteur du rebond, vitesse de la balle), mais il a su serrer le jeu dans le tie-break du premier set pour s’éviter quelques frayeurs.
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Une fois en tête, il n’a plus lâché les rênes, frappant la balle avec de plus en plus de liberté. En une dizaine de minutes, entre le jeu décisif et son break d’entrée de deuxième acte, il a mis fin aux espoirs de son adversaire. De plus en plus offensif à mesure que le match avançait, Tsitsipas a frôlé la trentaine de coups gagnants (29), frappant quelques somptueux revers longs de ligne notamment. Malgré une chute sans conséquence à 5-1, assez symptomatique d’une certaine lassitude physique, le Grec a confirmé qu’il avait retrouvé l’inspiration depuis une bonne semaine.
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