ATP MARSEILLE, quart de finale :

. Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Mischa Zverev (GER) 6-3, 6-3
Prochain adversaire : Tsonga.
. Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.4) bat Feliciano Lopez (ESP/N.8) 6-2, 6-7 (1/7), 6-4
. Michael Llodra (FRA) bat Mikhail Youzhny (RUS) 7-6 (7/4), 7-6 (7/3)
Prochain adversaire : Simon.
. Gilles Simon (FRA/N.2) bat Julien Benneteau (FRA) 6-2, 6-4

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20/02/2009 À 06:45

Ils étaient onze au départ, et il y en aura au moins un en finale. L'Open 13 peut féliciter les représentants tricolores, ils sont au rendez-vous du premier tournoi ATP français de l'année. Michaël Llodra a mis le premier un pied dans le dernier carré et son adversaire sera Gilles Simon ou Julien Benneteau. Jo-Wilfried Tsonga l'a rejoint, en pliant en trois sets le beau jeu de Feliciano Lopez. Seul face à cet horizon bleu : Novak Djokovic.

Pour sa troisième participation, le Serbe, qui n'avait pas dépassé le premier tour en 2007 et le deuxième en 2008, espère atteindre la 18e finale de sa carrière. Mischa Zverev, au jeu tout en souplesse, adepte d'un service-volée un peu trop "cool" pour être dangereux, l'a rapidement compris. Le premier obstacle, ce sera un joueur qui l'a battu lors des trois dernières rencontres : Tsonga. Et JWT arrive lancé. Poussif au premier tour, explosif au deuxième, il a pilonné Feliciano Lopez pendant trois sets. Le grand échalas espagnol, qui complète la panoplie de gauchers de l'équipe victorieuse de Coupe Davis (après Nadal et Verdasco), s'est déployé autant qu'il a pu mais il a cédé son joli service slicé à trois reprises. Quand Tsonga ne concédait dans le même temps (1h44, la durée du match) aucune balle de break.

Les attaquants sont décidément à la fête sur la Canebière. Michaël Llodra, dans un autre registre d'attaquant, est la belle surprise de la semaine. Ses problèmes d'épaule oubliés, "Mika" a retrouvé le bon tempo au service. 19 aces la veille face à Mathieu, 12 ce vendredi face à un Mikhail Youzhny revigoré, c'est une constance qui a prouvé son efficacité. Après Mathieu-Monfils, Benneteau-Santoro et Llodra-Mathieu, la demi-finale opposera Llodra à Gilles Simon. Ce sera la cinquième rencontre franco-française du tournoi. Le N.1 français ayant remporté la quatrième face à Julien Benneteau. En deux sets, Simon a fait respecter la hiérarchie face au 45e mondial. Benneteau a cru pouvoir donner du rythme en fond de court. Il s'est trompé. Simon tient la route et sait désormais faire dérailler les locomotives aux cadences trop régulières.

Depuis 1993, le tournoi a connu deux finales franco-françaises, en 1996 et 1999 (voir ci-dessous), quatre vainqueurs Français (Forget en 1996, Santoro en 1999, Clément en 2006, Simon en 2007), et neuf finalistes.

LES FRANÇAIS EN FINALE A MARSEILLE:

1994: Marc Rosset (SUI) bat Arnaud Boetsch (FRA) 7-6, 7-6
1996 : Guy Forget (FRA) bat Cédric Pioline (FRA) 7-5, 6-4
1999 : Fabrice Santoro (FRA) bat Arnaud Clément (FRA) 6-3, 4-6, 6-4
2001 : Evgueny Kafelnikov (RUS) bat Sébastien Grosjean (FRA) 7-6, 6-2
2002 : Thomas Enqvist (SWE) bat Nicolas Escudé (FRA) 7-6, 6-1
2006 : Arnaud Clément (FRA) bat Mario Ancic (CRO) 6-4, 6-2
2007 : Gilles Simon (FRA) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-4, 7-6

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