Cuevas, tombeur de Nadal, finit en beauté

Cuevas, tombeur de Nadal, finit en beauté
Par AFP

Le 22/02/2016 à 07:16Mis à jour Le 22/02/2016 à 07:18

L'Uruguayen Pablo Cuevas, tombeur de l'ancien N.1 mondial Rafael Nadal la veille, a confirmé son retentissant succès en remportant le tournoi de Rio au terme d'une finale conclue lundi au petit matin.

Cuevas, 45e mondial, s'est imposé face à l'Argentin Guido Pella 6-4, 6-7 (5/7), 6-4 après deux heures et 16 minutes de jeu. La finale a été interrompue pendant trois heures et demie par la pluie alors que les deux joueurs étaient à égalité 3-3 dans le premier set. Elle a repris dans la soirée et a permis à l'Uruguayen âgé de 30 ans de décrocher son quatrième titre sur le circuit ATP, tous remportés sur terre battue.

La veille, le 45e mondial avait éliminé Nadal au bout de trois sets très accrochés 6-7 (6/8), 7-6 (7/3), 6-4. "Je suis conscient que tout le monde attendait Nadal en finale, mais je suis content d'avoir été tout de même encouragé", a-t-il déclaré à l'issue de la finale qui lui offre, de loin, son titre le plus prestigieux.

Il faut remonter à 2014 avec l'Argentin Leonardo Mayer, sacré à Hambourg en étant 46e mondial, pour trouver trace d'un vainqueur d'un tournoi ATP 500 aussi mal classé. Grâce à sa semaine brésilienne où il a battu cinq gauchers, du jamais-vu sur le circuit ATP, Cuevas va bondir à la 27e place du classement mondial.

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