Stan Wawrinka est redevenu, l'espace d'un match, ce bon vieux "Stanimal". Dans un match de près de trois heures et d'une intensité parfois exceptionnel, le Suisse est parvenu à se défaire du Serbe Laslo Djere (7-6 [8], 3-6, 6-4) pour se qualifier au tour suivant. Il y affrontera un certain... Novak Djokovic. A 37 ans, Wawrinka joue sur la terre romaine son troisième tournoi depuis plus d'un an, mais tant à Marbella (en Challenger) qu'à Monte-Carlo, il avait été éliminé dès le premier tour.
Au premier tour, Wawrinka avait battu l'Américain Reilly Opelka (17e mondial) 3-6, 7-5, 6-2. Deux victoires de suite, c'est une première dans un tournoi depuis sa défaite en quarts de finale à l'ATP 250 de Melbourne en février 2021. Triple vainqueur en Grand Chelem (Open d'Australie 2014, Roland-Garros 2015, US Open 2016), Wawrinka avait mis fin à sa saison 2021 en mars après une élimination au premier tour à Doha. Il a soigné durant ces longs mois une blessure au pied gauche qu'il traînait depuis 2019.
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