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Gilles Muller a frappé fort, Ivo Karlovic aussi mais dans un autre registre

Muller a frappé fort, Karlovic aussi mais dans un autre registre
Par AFP

Le 17/06/2017 à 21:38Mis à jour Le 17/06/2017 à 21:52

'S-HERTOGENBOSCH - Le Croate Ivo Karlovic, vainqueur de son compatriote Marin Cilic 7-6 (7/4), 5-7, 7-6 (7/2), va retrouver dimanche en finale du tournoi sur gazon de 's-Hertogenbosch le Luxembourgeois Gilles Muller, contre lequel il avait perdu l'an passé en demi-finales.

Gilles Muller a surpris son monde. "J'ai joué ici à de nombreuses reprises. Je peux venir en voiture et ma famille s'y trouve aussi. Alors, c'est un tournoi que j'aime vraiment bien", a réagi Muller, finaliste en 2016. Le Luxembourgeois, 28e joueur mondial, a en effet éliminé (7-6 (7/5), 6-2) l'Allemand Alexander Zverev, 10e mondial à 20 ans, et vainqueur de son premier Masters 1000 à Rome après avoir notamment battu Rafael Nadal et Novak Djokovic.

Face à l'étoile montante du tennis mondial, Muller s'est montré plus régulier et performant au service pour faire la décision dans le jeu décisif, en dépit de son retard (2/4) avant d'aligner quatre points de rang. Un bon service lui a alors permis de ravir le set initial. Sur sa lancée, il a mené 2-1 puis 4-2 avant de conclure un peu plus tard sur un ace face au jeune Zverev démobilisé.

Dans l'autre demi-finale, le match de gros serveurs a tenu toutes ses promesses et c'est finalement Karlovic, 38 ans et 24e mondial, qui a pris le meilleur sur le "jeune" Cilic, 28 ans et 7e mondial, en menant de bout en bout dans le dernier jeu décisif. "C'était un grand match. Je me suis battu cette année, alors, ça fait plaisir de me retrouver en finale. J'espère que la finale face à Muller sera aussi un bon match", a réagi Karlovic qui sont à égalité 1-1 dans ses rencontres avec le Luxembourgeois. Karlovic, qui a passé 2 heures et 43 minutes sur le court, pourrait ressentir les efforts consentis dimanche, Muller n'ayant passé que 1 h 24 sur le court face à Zverev. Mais le Croate, qui a réussi 29 aces samedi, reste redoutable au service surtout qu'il n'est plus qu'à 14 unités de la barre des 12.000 aces...

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