Yannick Noah n'a pas appelé Benoit Paire pour la demi-finale de la Coupe Davis. Mais il ne l'a pas oublié pour autant. Mercredi, le capitaine de l'équipe de France a donné son avis sur le cas Paire. "Je n'étais pas à Rio, je suis capitaine de l'équipe de Coupe Davis. Mais moi, j'ai toujours vu des joueurs de l'équipe de France qui étaient irréprochables par leur investissement", a expliqué Noah en marge de l'annonce de son équipe pour la demi-finale contre la Croatie (16-18 septembre) à Zadar.

Benoît Paire

Crédit: AFP

"Ce que j'entends, c'est quelqu'un qui serait nocif pour l'équipe de France et qui n'a jamais été en équipe de France. C'est comme (Samir) Nasri qui ne veut pas aller en équipe de France (de football), mais tu n'es pas sélectionné, mec", a-t-il noté. "Benoît n'a jamais été en équipe de France, je souhaite qu'il comprenne que c'est une aventure fantastique", a poursuivi Noah, regrettant qu'"on ait parlé (de cette polémique) tout l'été".
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Il est le bienvenu
"On partage des choses fantastiques (en équipe de France), il est le bienvenu, je ne suis pas dans la polémique. Porter le maillot, c'est le bonheur, c'est chic quoi, c'est une belle émotion, c'est une fierté, je pourrais en parler pendant des heures. Peut-être qu'il changera d'avis", a-t-il espéré.
Paire a déclenché une vive polémique à l'occasion des Jeux de Rio. Avant même de rejoindre le Brésil, l'Avignonnais, appelé en remplacement de Richard Gasquet, blessé au dos, avait déclaré que les JO ne constituaient pas un objectif prioritaire pour lui, ce qu'il avait confirmé après son élimination. "Maintenant, je sais comment se passent les Jeux Olympiques. Je suis content de les quitter", avait-il lâché après sa défaite contre l'Italien Fabio Fognini au deuxième tour du tournoi olympique.
Ses propos avaient été mal accueillis en France et avaient conduit, en plus d'autres manquements, le directeur technique national Arnaud Di Pasquale à l'exclure des JO 2016. Paire a depuis été suspendu à titre conservatoire par la Fédération française de tennis.
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