Le Japon, privé de ses meilleurs joueurs dont Kei Nishikori et sans public du fait du nouveau coronavirus, a chuté à domicile face à l'Equateur (3-0) et dit adieu samedi à la qualification pour la phase finale de la Coupe Davis (23-29 novembre à Madrid). Comme l'Equateur, l'Australie et le Kazakhstan se sont qualifiés, en éliminant respectivement Brésil et Pays-Bas (3-1). Il rejoignent à Madrid l'Espagne, tenante du titre, les trois autres demi-finalistes 2019 (Canada, Russie et Grande-Bretagne) ainsi que la France et la Serbie (invitées), tous exemptés de qualifications. Il reste neuf billets à se partager.

L'Italie - qui joue aussi à huis clos à Cagliari en raison de l'épidémie liée au Covid-19 - la Croatie et les Etats-Unis ont presque leur ticket en poche après leur sans-faute réalisé vendredi, respectivement face à la Corée du Sud, l'Inde et l'Ouzbékistan. Nishikori espérait effectuer son retour sur dur à Miki (sud-ouest). Mais la star nippone, éloignée des courts depuis sa défaite au 3e tour de l'US Open fin août en raison d'une blessure à un coude, a dû renoncer.

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"Mon coude va bien mais mon corps n'est pas encore prêt (...) Je suis resté en convalescence un bon moment et je repars de zéro. C'est triste d'avoir manqué l'Open d'Australie et de devoir renoncer à la Coupe Davis", a expliqué sur le site de la Coupe Davis l'ancien N.4 mondial (31e actuellement). Le joueur âgé de 30 ans espère effectuer son retour lors du Masters 1000 de Miami (25 mars - 5 avril) ou lors de la saison sur terre battue.

Millman envoie l'Australie à Madrid

Privé de sa vedette et de deux autres de ses meilleurs éléments, Yoshihito Nishioka (48e) et Yuichi Sugita (87e), le Japon avait placé ses espoirs sur Go Soeda (117e) et Yasutaka Uchiyama (90e). Mais le premier s'est incliné face à Emilio Gomez (151e) 7-5, 7-6 (7/3) et le second a chuté en trois manches devant Roberto Quiroz (276e) 7-6 (7/4), 2-6, 7-6 (10/8). Les Equatoriens ont ensuite obtenu la qualification pour la phase finale grâce à la victoire lors du double de la paire Gonzalo Escobar/Diego Hidalgo face au duo nippon composé de Ben McLachlan et Uchiyama (7-6 (7/3), 6-3).

A Adelaïde, John Millman a envoyé samedi l'Australie en phase finale grâce à sa victoire face à Thiago Monteiro 6-7 (6/8), 7-6 (7/3), 7-6 (7/3), alors que les Brésiliens avaient réduit le score en remportant le double. A Nur-Sultan, le Kazakh Alexander Bublik a délivré les siens en dominant Robin Haase (7-6 (7/4), 6-1), qui avait auparavant apporté le point du premier simple aux Pays-Bas.

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