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Carton plein de la Russie sans Medvedev, mauvaise surprise pour l'Italie

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Karen Khachanov et Borna Coric lors de Russie - Croatie en Coupe Davis 2019

Crédit: Getty Images

ParAFP
18/11/2019 à 23:09 | Mis à jour 18/11/2019 à 23:20

COUPE DAVIS - La Belgique, la Russie et Canada ont plié l'affaire après les deux matches de simple, respectivement contre la Colombie, la Croatie et l'Italie, pour s'assurer la victoire en phase de groupes, lundi à Madrid. En revanche, côté ambiance, la compétition a démarré timidement.

L'histoire retiendra que le Russe Andrey Rublev a marqué le premier point et que la Belgique a remporté le premier simple puis le premier match de la Coupe Davis nouvelle formule, lundi à Madrid.

Après une cérémonie d'ouverture qui se voulait pompeuse avec le défilé de chaque équipe derrière sa bannière à la manière des Jeux olympiques mais qui a frisé le ridicule avec une musique assez forte pour couvrir le silence quasi assourdissant descendant des gradins aux deux-tiers vides du court central de la Caja Magica, la nouvelle compétition qui mélange le nom prestigieux de Coupe Davis et le sobriquet commercial de Coupe du monde a démarré.

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Et force est de constater que le public était nettement plus nombreux et présent que ce que n'avait laissé craindre la cérémonie. Ainsi, sur le court central, les tribunes se sont fortement garnies avec plus de la moitié des sièges occupés pour le match entre la Croatie, tenante du trophée, et la Russie. La petite fanfare et la quinzaine de supporters croates ont bien fait réagir les quelques fans russes qui ont poussé quelques "Rossia Rossia", mais pas de quoi réveiller un nourrisson durant sa sieste. Du moins lors du premier simple car, par la suite, le public espagnol s'est piqué au jeu lors du second simple plus spectaculaire.

Au contraire, dans une enceinte beaucoup plus petite il est vrai, supporters italiens et canadiens ont parfaitement joué leur rôle en se répondant à coups d'encouragements dans la plus grande tradition des matchs de Coupe Davis.

Carton plein de la Russie sans Medvedev

Dans une moindre mesure, les supporters belges ont créé eux aussi une ambiance plutôt chaleureuse lors du match de leur équipe contre la Colombie. L'ambiance devrait grimper de quelques décibels et de quelques degrés mardi avec l'entrée en lice de l'Espagne, emmenée par l'idole du public Rafael Nadal, face à la Russie.

Côté sportif, la Belgique a donc pris la tête du groupe D, qui comprend également l'Australie, en remportant ses deux simples contre la Colombie. Steve Darcis a commencé par battre Santiago Giraldo 6-3, 6-2, avant que David Goffin ne renverse la situation face à Daniel Elahi Galan, 3-6, 6-3, 6-3. Mais la Belgique a ensuite perdu le double avec Sander Gillé - Joran Vliegen face aux N.1 mondiaux, Robert Farah et Juan Sebastain Cabal, 6-7 (5/7), 6-4, 7-6 (7/3). Avec cette victoire, la Colombie garde une chance de qualification.

Dans le groupe B, la Russie a réalisé le score parfait (3-0) en dominant la Croatie, malgré l'absence de Daniil Medvedev, fatigué. En ouverture de la compétition sur le court central, Andrey Rublev a battu Borna Gojo 6-3, 6-3 avant que Karen Khachanov ne domine Borna Coric 6-7 (4/7), 6-4, 6-4. Puis Khachanov et Rublev sont revenus pour remporter le double face à Ivan Dodig et Nikola Mektic 7-6 (7/3), 6-4.

Enfin, le Canada a pris la direction des opérations dans le groupe F en obtenant deux victoires contre l'Italie, grâce à Vasek Pospisil et Denis Shapovalov, qui ont effacé respectivement Fabio Fognini (7-6, 7-5) et Matteo Berrettini (7-6, 6-7, 7-6). Ces quatre joueurs alignés ensuite en double, la paire transalpine a sauvé l'honneur, 6-2, 3-6, 6-3.

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