Toutes les compétitions de tennis prévues en Chine sont annulées d'ici à la fin de l'année pour cause d'épidémie de Covid-19, ont annoncé vendredi les associations féminine (WTA) et masculine (ATP). Ces mesures, qui font suite à la décision des autorités chinoises de suspendre les compétitions sportives internationales en 2020, sont un coup dur pour une discipline qui cherche à se développer dans le pays le plus peuplé du monde.
"Nous sommes extrêmement déçus que nos événements de classe mondiale ne puissent avoir lieu cette année en Chine", a déclaré dans un communiqué le patron de la WTA, Steve Simon. "Nous respectons cependant la décision qui a été prise (par les autorités chinoises) et avons hâte de revenir en Chine dès que possible pour la prochaine saison", a-t-il ajouté.
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Parmi les manifestations annulées, figure l'Open WTA de Wuhan (centre), qui promettait d'avoir une forte portée symbolique dans la première ville du monde touchée par le nouveau coronavirus à la fin de l'an dernier. Même décision côté messieurs, avec notamment l'annulation des prestigieuses compétitions du Master de Shanghai et de l'Open de Chine à Pékin. "Depuis le début de la pandémie, notre attitude a toujours été de suivre les décisions locales", a déclaré le président de l'ATP, Andrea Gaudenzi."Nous respectons la décision du gouvernement chinois de faire ce qui est le mieux pour le pays face à une situation mondiale sans précédent", a-t-il dit.
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