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Finale Fed Cup - Les Tchèques à un point de la victoire face aux Etats-Unis

Les Tchèques à un point de la victoire face aux Etats-Unis
Par AFP

Le 10/11/2018 à 19:30Mis à jour Le 11/11/2018 à 00:54

FED CUP - Suite aux succès de Barbora Strycova et Katerina Siniakova, les Tchèques mènent 2-0 face aux Etats-Unis en finale de la Fed Cup de tennis et se trouvent ainsi à un point de leur sixième sacre dans cette compétition depuis 2011, samedi sur dur et en salle à Prague.

Devant les 15.000 spectateurs enthousiasmés sur les gradins de la O2 Arena, malgré l'absence des meilleures joueuses des deux pays, Barbora Strycova a d'abord donné le premier point aux Tchèques en battant Sofia Kenin 6-7 (5/7), 6-1, 6-4. Plus tard dans l'après-midi, elle a été imitée par Katerina Siniakova, victorieuse d'Alison Riske (6-3, 7-6 (2) ).

La très expérimentée Strycova, 33e joueuse mondiale, a fini par s'imposer en 2 h 43 min au détriment de la jeune Kenin, N.52 au classement WTA après n'avoir fini la saison 2017 qu'à la 108e place. La Tchèque qui dispute sa dernière rencontre en Fed Cup a dû batailler pour arracher sa 22e victoire dans cette compétition (contre 11 défaites). "Pour moi, c'était un match plein d'émotion", a-t-elle avoué. "Je suis très heureuse de l'avoir mené à bien, chaque point compte", a ajouté Strycova.

Le capitaine tchèque Petr Pala, lui, a rendu aussi hommage à la performance de l'Américaine : "Elle a joué de manière vraiment fantastique, Barbora a du combattre lourdement", a-t-il dit.

Siniakova a parfaitement géré la pression

Dans le deuxième simple de la journée, Katerina Siniakova (N.31) s'est imposée face à Alison Riske (N.63) dans un match marqué par un grand nombre d'erreurs, forcées et non forcées (22 + 23 pour Siniakova, 29 + 16 pour Riske).

"J'ai beaucoup souffert aujourd'hui, mais l'essentiel, c'est que j'ai réussi à apporter le deuxième point à mon équipe. Je m'efforçais surtout de me concentrer sur mon jeu", a résumé Siniakova, N.31 mondiale.

Les deux équipes disputent cette finale en l'absence de leurs meilleurs éléments. La capitaine américaine Kathy Rinaldi a laissé de côté Sloane Stephens (N.6) et Madison Keys (N.16), tout comme les soeurs Williams.

Une finale privée de vedettes

Petr Pala doit quant à lui se passer des services de Karolina Pliskova (N.8), blessée. Petra Kvitova (N.7) est restée sur le banc samedi, en raison d'un refroidissement. La décision sur l'éventuelle apparition sur le court dimanche de la double championne de Wimbledon (2011, 2014) sera prise samedi soir, selon Pala. "Nous devrons en discuter encore, mais comme le score est 2 à 0 à l'issue de la première journée, la décision sera plus facile à prendre", a-t-il constaté.

Avec 18 sacres dont le dernier datant de 2017, les États-Unis détiennent le record des succès dans cette compétition. Les Tchèques ont quant à elles remporté cinq des sept dernières éditions de la Fed Cup, en 2011, 2012, 2014, 2015 et 2016, et occupent la deuxième place au classement historique de cette compétition.

Barbora Strycova lors de la finale de la Fed Cup
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