Gianluca Mager risque d'en avoir un peu marre de croiser la route de Gaël Monfils. Il y a 13 jours, à Sofia, le Français l'avait balayé sans ménagement (6-2, 6-2). Le suspense a été à peine plus présent ce dimanche, au 2e tour du Masters 1000 d'Indian Wells. Mais l'issue est restée la même, puisque le joueur italien a abdiqué après deux sets (6-4, 6-2).

Monfils avait de la marge

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Exempt de 1er tour en raison de son statut de tête de série n°14, le Tricolore est doucement monté en puissance tout au long de cette partie. S'il n'a pas outrageusement survolé les débats, ni signé de grand coup d'éclat, le Parisien avait de la marge et a empoché la première manche en breakant sur sa première occasion, à 5-4.

Quatre aces en 45 secondes : le jeu parfait de Monfils

Monfils a creusé l'écart plus rapidement au cours du deuxième set, mais il a connu un léger passage à vide sur sa mise en jeu suivante et le Transalpin a pu recoller. Qu'à cela ne tienne, le joueur de 35 ans - solide au service et précis dans l'ensemble - a de nouveau pris un break d'avance. Pour ne plus le lâcher, se permettant même de conclure sur le service adverse. Au 3e tour, il affrontera Kevin Anderson, qui a dû batailler pour se défaire de Lorenzo Sonego (7-6, 7-6).

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