Casper Ruud, Matteo Berrettini et Andrey Rublev ont offert les trois premiers points à l'Europe aux dépens de l'équipe du reste du monde, qui a réduit l'écart à 3-1 avec le double, pour la première journée de Laver Cup disputée vendredi à Boston.
C'est un départ quasi parfait réussi par les Européens, triples tenants du titre, sous les yeux de Roger Federer, convalescent après une troisième opération à un genou et dont la saison est terminée, mais qui tenait à être présent en tribune, pour la 4e édition de cette compétition dont il est l'un des instigateurs.
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Assis aux côtés de celui qui lui prête son nom, le légendaire Rod Laver, dernier joueur masculin à avoir réussi un Grand Chelem calendaire (1969), puisque Novak Djokovic, absent dans le Massachusetts, a échoué à en faire autant en finale du dernier US Open, le Suisse a vu ses partenaires habituels du Vieux Continent briller, dans des matches assez serrés.

Shapovalov et Isner victorieux en double

Berrettini (7e mondial) a ainsi remporté un duel assez fou 6-7 (3/7), 7-5, 10-8 face au Canadien Félix Auger-Aliassime (11e). Ce dernier, qui a conclu la première manche sur sa huitième opportunité, a cédé la deuxième après s'être fait breaker à 6-5. Puis l'Italien n'a eu besoin que d'une balle de match pour enlever le super tie-break, particularité de l'épreuve.
Dans la foulée Rublev (5e) a aussi eu le dernier mot face à l'Argentin Diego Schwartzman (15e), dans le jeu décisif comptant pour la troisième manche, alors qu'il était mené 6-2, puis 8-5. Le premier point avait été rapporté par Casper Ruud (10e), vainqueur 6-3, 7-6 (7/4) de l'Américain Reilly Opelka (19e).
En session nocturne la paire américano-canadienne John Isner/Denis Shapovalov a renversé celle composée de l'Allemand Alexander Zverev et Matteo Berrettini, en s'imposant 4-6, 7-6 (7/2), 10-1. Samedi, quatre autres matches seront au programme, chaque victoire vaudra alors deux points.
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