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Masters Indian Wells

On ne jouera pas à Indian Wells

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Le Center court d'Indian Wells le 8 mars 2020

Crédit: Getty Images

ParAFP
09/03/2020 à 02:17 | Mis à jour 09/03/2020 à 07:37

ATP - WTA INDIAN WELLS - Les organisateurs ont décidé de reporter les tournois masculins - un Masters 1000 - et féminin qui devaient débuter cette semaine en Californie, en raison des risques liés à l'épidémie de coronavirus. Ils espèrent le reprogrammer plus tard. De fait, une incertitude importante pèse sur la suite de la tournée américaine qui doit passer par Miami, du 23 mars au 5 avril.

Gants et mesures de préventions n'y ont rien fait : le tournoi de tennis d'Indian Wells, un des plus importants des circuits ATP et WTA devant débuter en Californie ce lundi, a été annulé en raison de l'épidémie de nouveau coronavirus, ont annoncé dimanche ses organisateurs. Cette décision a été prise après que "le département de santé publique du comté de Riverside eut déclaré une urgence de santé publique pour la vallée de Coachella après un cas confirmé de coronavirus (COVID-19) au niveau local", a indiqué la direction du tournoi.

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Elle a assuré avoir suivi "les conseils des professionnels de santé, des Centres de contrôle des maladies (CDC) et de l'Etat de Californie". "Il y a un trop grand risque, en ce moment, pour la santé publique, dans la région du comté de Riverside pour y organiser un rassemblement de cette taille", a expliqué le Dr David Agus, professeur de médecine et de génie biomédical, à l'Université de Californie du Sud, cité dans le communiqué.

Plusieurs dizaines de milliers de personnes circulent habituellement sur le site du tournoi, son Central pouvant accueillir à lui seul 16 000 spectateurs. "Il n'est pas dans l'intérêt général des fans, des joueurs et des zones voisines que ce tournoi se déroule. Nous devons tous nous unir pour protéger la communauté contre l'épidémie de coronavirus", justifient encore les organisateurs. Dans le monde, 109 032 cas d'infection sont recensés, causant la mort de 3 792 personnes, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles dimanche à 18h.

Nous sommes prêts à organiser le tournoi à une autre date

"Nous sommes très déçus que le tournoi n'ait pas lieu, mais la santé et la sécurité de la communauté locale, des fans, des joueurs, des bénévoles, des sponsors, des employés, des vendeurs et de toutes les personnes impliquées dans cet événement sont d'une importance capitale", a résumé le directeur du tournoi, Tommy Haas, ancien joueur professionnel.

Un mois après l'Open d'Australie, Indian Wells constituait le premier gros rendez-vous printanier pour la planète tennis, avant le tournoi de Miami prévu deux semaines plus tard (23 mars - 5 avril) et lui aussi menacé par l'épidémie.

La plupart des meilleurs joueurs du monde étaient attendus dans cette partie désertique de la Californie, de Novak Djokovic à Serena Williams en passant par Ashleigh Barty et Rafael Nadal. L'Espagnol a tweeté ce lundi matin (heure française) : "Nous sommes ici en train de décider ce que nous allons faire. Trop triste de voir ce qui se passe à travers le monde à cause de cette situation. J'espère que des solutions seront apportées bientôt. Restez tous en bonne santé et en sécurité."

Le doute plane autour du programme des semaines à venir. "Nous sommes prêts à organiser le tournoi à une autre date et nous examinerons les diverses possibilités", ont promis les organisateurs, qui invitent chaque possesseur de billets à se faire rembourser ou bénéficier d'un avoir pour l'édition 2021. Le calendrier de la saison est si dense que les créneaux sont rares, a fortiori pour un tournoi durant une dizaine de jours comme celui-ci. D'autant qu'après Miami, est censé débuter la saison sur terre battue en Europe, avec Roland Garros en ligne de mire.

Il est trop tôt pour spéculer à propos des tournois qui doivent suivre

"Il est trop tôt pour spéculer à propos des tournois qui doivent suivre", a déclaré à ce propos le président de la WTA, Steve Simon dans un communiqué. "La santé et la sécurité passeront toujours en premier."

Survenant après les finales de Coupe du monde de ski alpin à Cortina d'Ampezzo en Italie et le Grand Prix moto du Qatar ce week-end, cette annulation due à l'épidémie est une des plus importantes pour une compétition sportive à ce jour.

A l'échelle des Etats-Unis, des évènements culturels de masse ont eux aussi été annulés, comme le grand festival South by Southwest, qui devait se tenir mi-mars à Austin au Texas. Tout près d'Indian Wells se trouve Coachella et son célèbre festival de musique. Sa tenue à partir du 10 avril paraît très menacée.

Serena Williams à Indian Wells en 2019

Crédit: Getty Images

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