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ATP - Miami : Richard Gasquet trop court pour résister à Andy Murray en demi-finale

Gasquet n'a pas tenu la distance
Par AFP

Le 30/03/2013 à 08:15Mis à jour Le 30/03/2013 à 14:00

Richard Gasquet s'est incliné en trois manches vendredi contre Andy Murray en demie à Miami. Le Français a flanché physiquement après le gain du premier set. Son parcours en Floride lui permet néanmoins de s'installer à la neuvième place mondiale, son meilleur classement depuis 2008.

Richard Gasquet n'en avait pas assez sous le pied pour franchir l'obstacle Andy Murray. Le Français a proposé du beau tennis au Britannique vendredi en demi-finale du Masters 1000 de Miami mais le Français était trop court physiquement pour tenir la distance face au numéro 3 mondial, qui rencontrera David Ferrer dimanche en finale pour un deuxième titre à Key Biscayne. L'Ecossais a bien réagi à la perte du premier set pour s'imposer 6-7 (3/7), 1-6, 2-6 en deux heures face à un Français gêné par une cheville douloureuse et des ampoules mais qui a souvent poussé Murray dans ses retranchements. "J'ai fait un grand premier set, ça jouait bien au tennis mais j'ai sincèrement eu beaucoup de soucis à partir du deuxième set entre ma cheville (droite) et des ampoules au pied (droit), ça m'a beaucoup handicapé dans les déplacements. Mais ce n'est pas ce qui m'a fait perdre", a indiqué Gasquet.

"J'ai fait le maximum, c'était difficile de continuer à jouer , surtout contre un joueur de ce niveau", a ajouté le Français, victime d'une entorse à Indian Wells et qui a "tiré" dessus lors de ses excellents matches contre Nicolas Almagro (N.10) en huitième de finale puis Tomas Berdych (N.4) en quart de finale. Gasquet n'imitera pas Sébastien Grosjean, son co-entraîneur qui était avec lui à Miami et qui reste le dernier Français finaliste sur le ciment floridien. Le Biterrois a fait perdre à Murray son premier set du tournoi mais n'a pas pu faire jeu égal sur la durée. Inspiré et offensif en première manche, en bénéficiant d'un coup de pouce de Murray, qui a servi pour le set mais l'a perdu au tie break, le numéro 2 français a offert au public un aperçu de sa qualité de jeu quand il est en confiance et accrocheur, des qualités qu'il a souvent montrés à Miami.

Meilleur classement depuis 2008

Surpris sur sa mise en jeu dans le quatrième jeu du deuxième set, début d'une série de quatre jeux de service perdus d'affilée, il a baissé en intensité et n'est pas parvenu à se procurer une balle de break dans cette manche. Un peu moins mobile et plus prompt à l'erreur, pendant que Murray dictait le tempo de la rencontre en empilant les coups gagnants (36 au total), le Français a doucement cédé du terrain dans le dernier set, non sans se battre, et a perdu son service à 2-4 pour permettre au Britannique de servir pour le match. "J'ai fait un grand tournoi, c'est super pour moi de faire une demi-finale alors que je n'avais jamais bien joué ici", a confié Gasquet, qui va passer numéro 9 mondial lundi, son meilleur classement depuis juin 2008, à deux unités de son record en carrière (7e pendant une semaine en 2007 et cinq semaines en 2008).

"Je fais un superbe début de saison. Il faut essayer de continuer sur cette lancée. On va essayer de se soigner et repartir de l'avant", a ajouté le Biterrois, qui prenait l'avion dès samedi pour l'Argentine, où l'équipe de France doit jouer en quart de finale de la Coupe Davis le week-end prochain (5-7 avril). Vainqueur des tournois de Doha et Montpellier, Gasquet affiche déjà 21 victoires au compteur cette année et a montré à Miami un nouveau visage, celui d'un bagarreur, qui va lui servir à Buenos Aires. "Cette semaine, je me suis battu du début à la fin sur tous les matches, je ne peux pas aller plus loin. Je m'accroche tout le temps, j'arrive à bien avancer, c'est vers ça que je dois tendre, assure Gasquet. C'est clair qu'il faudra une mentalité comme ça pour gagner en Argentine."

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