Sans le vouloir, et probablement sans le savoir, Rafael Nadal a offert un joli cadeau à Novak Djokovic en s'inclinant mercredi contre Stefanos Tsitsipas en quarts de finale de l'Open d'Australie. En s'arrêtant là, l'Espagnol ne pourra plus revenir au classement sur le Serbe dans les prochaines semaines. Il lui fallait remporter le tournoi pour conserver une chance infime de revoir le trône du tennis mondial à court terme.
Conséquence, Djokovic a la garantie de rester au sommet du classement ATP au moins jusqu'au 4 avril prochain. L'information pourrait paraitre anodine si cette poignée de semaines supplémentaires au pouvoir garantissait au Djoker de s'emparer d'un des records les plus prestigieux du tennis moderne, celui du temps passé au sommet du classement ATP. Roger Federer détenait ce record depuis l'été 2012, lorsqu'il avait dépassé les 287 semaines de Pete Sampras. Depuis, le Suisse a porté son total à 310 semaines.

Roger Federer & Novak Djokovic

Crédit: Getty Images

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Le 8 mars, passage de témoin

Lorsqu'il avait repris le pouvoir au début de l'année 2018 après son regain de flamme inattendu de la saison précédente, Federer semblait à l'abri pour un moment d'autant que, dans le même temps, Novak Djokovic traversait une période de vaches maigres. Mais la roue a à nouveau tourné et le champion de Belgrade a repris de plus belle sa domination sur le circuit dès la fin de cette même année 2018. Djokovic avait à son tour dépassé Sampras fin 2020 et il ne faisait plus guère de doutes qu'il goberait Federer à court terme. C'est maintenant une affaire réglée.
La passation de pouvoir interviendra le 8 mars prochain, lorsque Novak Djokovic entamera sa 311e semaine au pouvoir, une de plus que Roger Federer. Sachant qu'il parait inimaginable que le Bâlois puisse redevenir numéro un mondial à l'avenir, il devrait en toute logique s'arrêter à 310 et le record du Serbe devrait tenir un long, long moment. Ironiquement, le 8 mars, c'est aussi le jour qui marquera le début du tournoi de Doha, où Federer a prévu d'effectuer son grand retour après plus d'un an d'absence.

Semaines en tant que N°1 mondial (au 15 février)

JoueurPaysSemaines
1. Roger FedererSuisse310
2. Novak DjokovicSerbie308
3. Pete SamprasEtats-Unis286
4. Ivan LendlTchécoslovaquie270
5. Jimmy ConnorsEtats-Unis268
6. Rafael NadalEspagne209
7. John McEnroe Etats-Unis170
8. Björn BorgSuède109
9. Andre AgassiEtats-Unis101
10. Lleyton HewittAustralie80
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