Sofia Kenin a dit adieu à ses rêves de doublé australien. L'Américaine, numéro 4 mondiale et tenante du titre Melbourne, a lourdement chuté jeudi lors du 2e tour face à Kaia Kanepi, 65e mondiale. Et le plus surprenant, c'est qu'il n'y a pas eu de match sur la Margaret Court Arena, ou plutôt si : une partie à sens unique menée de main de maître par l'Estonienne de 35 ans, victorieuse en deux sets secs (6-3, 6-2) et à peine plus d'une heure (1h04 exactement). Au 3e tour, elle affrontera la Croate Donna Vekic.
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Malgré trois balles de break dans le premier jeu, Kenin n'a jamais semblé à l'aise sur le court, constamment bousculée par la puissance de son adversaire dans les conditions rapides de Melbourne. Il faut dire que l'Américaine abordait la partie avec appréhension, ayant perdu son seul duel précédent contre Kanepi à Rome en 2018. Et après avoir perdu son service dès le 3e jeu, elle n'a pas réussi à refaire son retard dans le premier set.
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Barty et Pliskova au rendez-vous

L'Américaine a alors décidé de sortir du court pour aller aux toilettes et se remettre les idées en place. Mais rien n'y a fait. Incapable de contrôler la balle comme elle en a l'habitude (22 fautes directes pour 10 coups gagnants seulement), elle n'a jamais été en mesure de rivaliser et a encore perdu son engagement à deux reprises pour s'incliner sèchement. Une sortie sans panache donc, tandis que Kanepi pouvait se targuer d'avoir battu une membre du Top 10 pour la 8e fois en Grand Chelem.
De son côté, Ashleigh Barty a été plus heureuse sur la Rod Laver Arena. La numéro 1 mondiale a maîtrisé sa compatriote Daria Gavrilova en deux sets (6-1, 7-6) et un peu plus d'une heure et demie de jeu (1h32 précisément). La favorite du public a eu tout de même deux balles d'égalisation à une manche partout à sauver dans le tie-break, alors qu'elle avait servi deux fois pour le match précédemment à 5-2 et 5-4. Sur le même court, Karolina Pliskova a, elle, dû serrer la vis dans le premier acte avant de dérouler face à l'Américaine Danielle Collins (7-5, 6-2) en 1h25.

Souveraine puis plus laborieuse, Barty a assuré l'essentiel contre Gavrilova

Parmi les autres résultats marquants dans le tableau féminin, Elise Mertens, victorieuse en préparation lors du Gippsland Trophy, a confirmé sa belle forme du moment en dominant sans trop de problèmes la Chinoise Lin Zhu (7-6, 6-1). Ce fut plus dur pour Belinda Bencic contre Svetlana Kuznetsova (7-5, 2-6, 6-4), mais la Suissesse a fini par l'emporter face à la double championne en Grand Chelem russe après 2h39 d'efforts.
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