Le Covid-19 s'invite à nouveau à l'Open d'Australie. Après les perturbations en amont du tournoi, un nouveau confinement de cinq jours a été ordonné vendredi à Melbourne pour contrer une possible résurgence de l'épidémie, et la suite du tournoi se tiendra donc à huis clos au moins jusqu'à mercredi.
Le Premier ministre de l'Etat de Victoria, Daniel Andrews, a annoncé que ce confinement, qui débutera à partir de minuit heure australienne, était nécessaire pour stopper un cluster "hyper-infectieux" de contaminations au variant anglais du coronavirus, apparu dans un des hôtels ayant servi à la quarantaine de plusieurs joueurs et participants au Grand Chelem australien. Jusqu'à présent 13 personnes ont été infectées parmi le personnel de l'hôtel et leur famille.

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Le Premier ministre de l'Etat de Victoria a précisé que le lieu où se déroule le premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2021 qui a débuté lundi, et qui rassemble la plupart des meilleurs joueurs du monde, était considéré comme un "lieu de travail" qui peut continuer à fonctionner avec un nombre limité d'employés. Cela signifie que l'Open d'Australie pourra continuer, mais à huis clos. Dans la foulée, les organisateurs du tournoi ont effectivement annoncé que l'épreuve se déroulerait sans spectateurs, au moins pour les cinq prochains jours.

Les matches de vendredi maintenus

"Nous informons les détenteurs de billets, les joueurs et le personnel qu'à partir de samedi minuit (heure australienne, ndlr) il n'y aura plus aucun spectateurs sur le site de l'Open d'Australie pour les 5 prochains jours", a annoncé la direction du tournoi dans un communiqué, indiquant qu'un système de remboursement sera mis en place. Le programme des matches de vendredi, avec notamment le N.1 mondial Novak Djokovic opposé à l'Américain Taylor Fritz ou encore le duel entre le chouchou local Nick Kyrgios et Dominic Thiem, est inchangé.
"Les matches programmés ce vendredi, en journée et en session de nuit, sont maintenus comme prévu, avec les mesures anti-Covid déjà mises en place", ont ajouté les organisateurs. La semaine dernière, un demi-millier de personnes -joueurs et accrédités- ayant passé leur quatorzaine pré-tournoi dans l'hôtel Grand Hyatt avaient dû s'isoler à la suite de la découverte d'un cas positif chez un employé de l'hotel. Tous avaient dû subir un nouveau test qui s'était avéré négatif. Tous les tournois de préparation à l'Open d'Australie avaient été suspendus 24h dans l'attente du résultats de ces tests, mais avaient finalement repris sans autre perturbation.

Novak Djokovic au balcon de son hôtel en quarantaine à Adélaïde

Crédit: Getty Images

Bulle sanitaire

L'Open d'Australie avait eu l'autorisation de maintenir l'accueil des spectateurs tel qu'il avait été prévu, soit 25 000 à 30 000 spectateurs par jour, redonnant même parfois au circuit mondial du tennis l'impression d'avoir renoué avec l'ambiance passionné de l'avant-pandémie. Les préparatifs du tournoi, qui avait été décalé de trois semaines en raison du coronavirus, avaient déjà été fortement compliqués par l'épidémie.
Une bulle sanitaire va être mise en place autour des joueurs de l'Open d'Australie afin que le tournoi puisse se poursuivre après l'annonce d'un confinement de cinq jours à Melbourne, a déclaré vendredi le directeur du tournoi, Craig Tiley. "Le jeu va continuer. Une bulle sanitaire va être mise en place pour les joueurs. D'après les retours que nous avons, les joueurs veulent juste continuer à jouer. Cela fait un an qu'ils sont dans des bulles", a-t-il déclaré. "Seuls les joueurs et leurs équipes, ainsi que les membres du personnel qui ne pourront pas faire leur travail depuis chez eux, seront autorisés sur le site", a ajouté M. Tiley.
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