Elle a été très bien servie chez elle. La numéro 1 mondiale Ashleigh Barty a bénéficié d'un tirage au sort des plus cléments vendredi en comparaison de ses grandes rivales pour le titre à l'Open d'Australie. Si la tenante du titre Sofia Kenin a été placée dans la partie haute du tableau avec l'Australienne, la plupart des autres favorites se sont retrouvées dans la partie basse avec sa dauphine Simona Halep. Ainsi, Naomi Osaka, Serena Williams, Garbine Muguruza (finaliste sortante), Bianca Andreescu, Petra Kvitova ou encore Iga Swiatek, sacrée à Roland-Garros voici quelques mois, lutteront pour une place en finale.

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Barty ouvrira le bal face à la Monténégrine Danka Kovinic, tandis que Simona Halep aura à faire avec l'invitée australienne Lizette Cabrera. Rien d'insurmontable a priori pour les deux premières têtes de série. Mais à partir des huitièmes, la Roumaine pourrait se retrouver face à un véritable parcours du combattant avec un potentiel enchaînement Swiatek, Serena et Osaka pour rallier la finale. Excusez du peu.

Un Garcia-Osaka au 2e tour ?

Ce constat ne signifie pas pour autant que la partie haute du tableau est désertée. Si elle est tient son rang, Barty pourrait se frotter en deuxième semaine à Petra Martic, Belinda Bencic ou Karolina Pliskova en quart, et donc Sofia Kenin en demi-finale. Mais à l'exception de l'Américaine, les autres têtes de série citées n'ont pas eu de grands résultats en Grand Chelem ces derniers temps. A noter tout de même que Victoria Azarenka et Elina Svitolina font également partie de cette première moitié mais pourraient s'affronter avant de retrouver éventuellement Kenin en quart de finale.

A l'exception de Kristina Mladenovic qui sera condamnée à une grosse performance face à Maria Sakkari d'entrée, les Bleues ont été relativement épargnées par le sort. Alizé Cornet et Chloé Paquet auront une bonne carte à jouer respectivement face aux qualifiées Valeria Savinykh et Mayar Sherif. Ce sera moins évident pour Fiona Ferro contre Katerina Siniakova ou Clara Burel contre Alison Van Uytvanck. Caroline Garcia devra se montrer solide pour se défaire de Polona Hercog, avant de défier éventuellement Naomi Osaka au 2e tour.

Les huitièmes de finale théoriques :

Ashleigh Barty – Petra Martic
Belinda Bencic – Karolina Pliskova
Sofia Kenin – Johanna Konta
Victoria Azarenka – Elina Svitolina

Bianca Andreescu – Petra Kvitova
Garbine Muguruza – Naomi Osaka
Aryna Sabalenka – Serena Williams
Simona Halep – Iga Swiatek

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