Les organisateurs du premier Grand Chelem de la saison ont annoncé avoir remanié l'organisation de la dernière semaine avant le coup d'envoi de l'Open d'Australie, pour permettre aux 72 joueurs en quarantaine de se préparer de la meilleure des façons.
"À la suite d'une consultation approfondie entre les joueurs et les circuits, Tennis Australia a conçu un nouveau calendrier, en tenant compte du temps limité que de nombreux joueurs ont dû préparer", souligne le communiqué de l'organisation du majeur, prévu du 8 au 21 février. Chez les dames, trois tournois WTA 500 auront lieu, dont les deux initialement prévus du dimanche 31 janvier au samedi 6 février, avec un nombre de participantes légèrement réduit.
Un troisième tournoi, destiné aux joueuses qui n'ont pas pu s'entraîner, débutera le mercredi 3 et se terminera le dimanche 7 février. Chez les hommes, les deux tournois ATP 250 ainsi que l'ATP Cup, compétition entre équipes nationales, seront reportés de 24 heures.
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Nous faisons tout ce que nous pouvons pour les aider
"Les deux épreuves ATP 250 débuteront le lundi 1er février, avec une augmentation de 56 places pour le tableau principal des simples, tandis que l'ATP Cup débutera le mardi 2 février", précise le communiqué.
"C'est une période particulièrement difficile pour les athlètes qui sont en quarantaine et nous, ainsi que la WTA et l'ATP, faisons tout ce que nous pouvons pour les aider", a déclaré Craig Tiley, directeur de l'Open d'Australie.
Pour pouvoir organiser le premier tournoi du Grand Chelem malgré la pandémie de nouveau coronavirus (7-21 février), Tennis Australia et les autorités sanitaires de l'état de Victoria ont mis en place un protocole sanitaire très strict avec notamment une quarantaine de 14 jours imposée à tous les participants. Ceux-ci ont une autorisation de sortie de cinq heures quotidiennes pour pouvoir s'entraîner à condition de ne pas subir de test covid positif et de ne pas être cas contact.
Or une dizaine de cas positifs ont été détectés parmi le millier de personnes arrivées par vols charters en fin de semaine dernière. Si bien qu'au total, 72 joueurs ont été placés en quarantaine stricte, sans la moindre autorisation de sortir de leur chambre.
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