Petra Kvitova, 18e mondiale, a livré une finale pleine de maîtrise dimanche à Paris-Coubertin face à la future N.1 mondiale Kim Clijsters, s'imposant 6-4, 6-3 pour remporter le troisième titre de sa courte carrière. Sacrée à Hobart en 2009 puis Brisbane en janvier dernier, la Tchèque de 20 ans a montré qu'elle était bien une valeur d'avenir.
Certes, Clijsters, probablement diminuée par la fatigue d'un début d'année triomphal et une douleur au cou, n'a pas semblé en pleine possession de ses moyens dimanche. Mais Kvitova, dans le sillage de sa demi-finale à Wimbledon l'an dernier, puis son quart à Melbourne il y a trois semaines, a su gérer la pression et prendre en main l'échange face à une adversaire d'expérience, qui enchaînait sa cinquième finale d'affilée. Ainsi, Kvitova avait donné le ton en faisant le break dès le premier jeu de service, portée par une excellente agressivité en retour, notamment sur son coup droit.Si la Belge revenait dans le foulée, la gauchère tchèque se détachait de nouveau à 4-2, en multipliant les coups gagnants (14 contre 5 pour Clijsters) et concluait la manche sur un jeu blanc.
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Le scénario se répétait dans la deuxième manche: break d'entrée, puis Clijsters revenait à hauteur. Moins mobile que d'habitude, moins efficace aussi au service, la Belge cédait finalement sa mise en jeu à 3-3 et la Tchèque filait ensuite vers la victoire.Gagnante du dernier US Open, du Masters et de l'Open d'Australie 2011, Clijsters, qui deviendra officiellement N.1 mondiale lundi, voyait ainsi sa série s'interrompre mais aussi se profiler des vacances bien méritées.
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