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Victime elle aussi de la fumée, Sharapova abandonne par précaution à Kooyong

Victime elle aussi de la fumée, Sharapova abandonne par précaution à Kooyong
Par AFP

Le 14/01/2020 à 10:47Mis à jour Le 14/01/2020 à 10:53

L'ancienne numéro 1 mondiale Maria Sharapova a a jeté l'éponge mardi lors d'un match du tournoi exhibition de Kooyong, en banlieue de Melbourne. Gênée par la fumée environnante due aux incendies qui ravagent l'Australie, la Russe a préféré arrêter de jouer.

Les incidents se multiplient sur les courts de tennis de Melbourne et de ses environs. Malgré la qualité de l'air qualifiée de "dangereuse", les matches de qualification de l'Open d'Australie ont été lancés, de même que l'exhibition de Kooyong, non loin de là, où Maria Sharapova était engagée mardi. La star russe de 32 ans a réclamé une pause auprès de l'arbitre alors qu'elle était à égalité au deuxième set avec l'Allemande Laura Siegemund (6-7 (4/7), 5-5), en expliquant que "les joueuses ressent(aient) la fumée" due aux incendies qui ravagent l'Australie depuis le mois de septembre.

Sharapova, qui jouait avec un écarteur nasal, type de pansement adhésif utilisé pour faciliter la respiration, a évoqué des conditions de jeu "extrêmes", expliquant avoir été prise de "quintes de toux" à la fin du deuxième set. "L'arbitre de chaise nous a demandé de jouer encore un jeu. Nous jouions déjà depuis deux heures. De mon point de vue (abandonner), c'était une sage décision", a poursuivi la lauréate de cinq trophées majeurs, qui a dégringolé à la 145e place après des pépins physiques.

Les organisateurs de l'Open d'Australie naviguent à vue

L'adversaire de l'ex-numéro 1 mondiale à Kooyong, Siegemund, a, quant à elle, expliqué avoir ressenti les fumées pénétrer "dans (son) organisme". "C'est la première fois que je joue dans de telles conditions et je dois avouer que je les ai ressenties durant le deuxième set", a souligné la 72e mondiale âgée de 31 ans.

Sharapova bénéficie d'une invitation des organisateurs pour participer à l'Open d'Australie (20 janvier - 2 février). Dans ce lourd contexte, les organisateurs du premier tournoi du Grand Chelem de la saison ont été contraints de suspendre les entraînements prévus mardi. Mais ils ont pris la décision étrange et difficilement compréhensible de lancer quand même les qualifications.

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