L'US Open, ce sera sans Ashleigh Barty. La N.1 mondiale, a annoncé jeudi son forfait en citant les "risques importants" liés au coronavirus, un sérieux revers pour le tournoi new-yorkais qui doit débuter le 31 août. "Mon staff et moi avons décidé de ne pas nous déplacer cette année aux Etats-Unis pour le Southern and Western Open (le tournoi habituellement disputé à Cincinnati qui aura lieu à New York, NDLR) et pour l'US Open, a déclaré l'Australienne dans un communiqué. J'adore ces deux tournois et la décision a été difficile, mais il y a encore des risques importants à cause du Covid-19 et je ne veux pas mettre mon staff dans cette situation."
La lauréate de Roland Garros est le plus grand nom du tennis féminin à se retirer de ce Grand Chelem, une décision annoncée au moment où les Etats-Unis ont dépassé la barre des 150.000 décès liés au coronavirus. "Je souhaite à la Fédération de tennis des Etats-Unis le meilleur pour ces tournois et j'attends avec impatience de revenir l'année prochaine aux Etats-Unis", a-t-elle espéré. New York et ses alentours ont pourtant été capables de contenir à un bas niveau les cas de contamination, après la flambée de mars-avril, alors que la Floride, le Texas et la Californie figurent parmi les zones les plus touchées. Pays le plus endeuillé au monde par la pandémie, les Etats-Unis dénombrent 4,4 millions de cas confirmés.

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Une décision pour Roland dans les prochaines semaines

L'annonce de la joueuse de 24 ans n'est pas totalement une surprise. Elle avait début juin laissé planer le doute sur sa participation à l'US Open. Et sur les réseaux sociaux, nombre d'internautes se montraient compréhensifs au sujet de cette décision. Barty a ajouté qu'elle continuerait de suivre la situation de l'épidémie avant de décider si elle se rendra en Europe pour défendre son titre à Roland Garros, qui débutera le 27 septembre. "Je prendrai ma décision au sujet des Internationaux de France et des tournois européens du circuit WTA dans les prochaines semaines", a-t-elle dit.
Le N.1 mondial Novak Djokovic et son dauphin Rafael Nadal, tout comme Serena Williams chez les dames, figurent parmi les engagés du Western and Southern Open, du 20 au 28 août à New York, ont annoncé mercredi les organisateurs. Ces tournois WTA et ATP, déplacés à New York en raison de la pandémie, seront disputés sans spectateurs sur les courts de Flushing Meadows où doit débuter le 31 août l'US Open dans des conditions identiques.
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