Vina del mar: Retour probant de Nadal malgré une défaite en finale

Retour probant de Nadal malgré une défaite en finale
Par AFP

Le 11/02/2013 à 02:37Mis à jour Le 11/02/2013 à 09:17

Rafael Nadal a effectué un retour probant à la compétition, après sept mois d'absence sur blessure, même si sa défaite en finale dimanche à Vina del mar (terre battue) face à l'Argentin Horacio Zeballos a montré qu'il n'avait pas encore retrouvé son niveau.

L'ancien N.1 mondial, descendu à la 5e place pendant la plus longue pause de sa carrière, a été battu 7-6 (7/2), 6-7 (6/8), 4-6 par le 73e mondial, qui n'est que le troisième homme, après le Suisse Roger Federer et le Serbe Novak Djokovic, à battre Nadal en finale d'un tournoi ATP sur terre battue.

Il s'agit de la première défaite de Nadal face à un gaucher sur terre battue rouge et de sa cinquième défaite en 42 finales sur sa surface de prédilection.

L'Espagnol de 26 ans n'avait plus joué sur le circuit depuis sa défaite surprise au 2e tour de Wimbledon le 28 juin 2012, soit 222 jours, et avait dû manquer notamment manqué les jeux Olympiques, l'US Open et l'Open d'Australie pour soigner une blessure au genou gauche (syndrome de Hoffa).

"Même si je n'ai pas pu gagner, le simple fait d'être là est une victoire", a déclaré Nadal, qui devait disputer dimanche la finale du double, en tandem avec l'Argentin Juan Monaco, face aux Italiens Paolo Lorenzi/Potito Starace.

Direction Sao Paulo

Face à Zeballos, Nadal jouait son septième match (simple et double) en six jours et a manqué de punch en fin de rencontre, même si c'était son objectif affiché d'enchaîner le plus de rencontres possibles.

Lors des trois matches qui l'ont mené en finale, le Majorquin n'avait pas perdu un set, avait concédé seulement 14 jeux et n'avait perdu son service qu'une seule fois, mardi lors de son tout premier jeu de service du tournoi.

Dans une finale de près de trois heures (2h46), aucun joueur n'est parvenu à prendre le service adverse dans les deux premiers sets, même si Nadal a dû défendre deux balles de break dès son premier jeu de service de la rencontre.

Après un échange de break en début de troisième manche, l'Espagnol a craqué en servant à 4-5, concédant le match le match sur un jeu blanc à un Zeballos qui jouait à 27 ans sa deuxième finale ATP (défaite à Saint-Pétersbourg 2009).

Nadal devrait maintenant s'aligner dans les tournois sur terre battue de Sao Paulo (Brésil) et Acapulco (Mexique) avant la tournée américaine sur dur (Masters 1000 d'Indian Wells et de Miami) puis un retour sur terre battue, en Europe, avec les tournois de Monte Carlo, Barcelone, Rome et Roland-Garros, où il tentera de remporter en juin un huitième succès d'affilée.

L'Espagnol n'a plus gagné un titre depuis qu'il a glané son onzième tournoi Grand Chelem en juin dernier sur la terre battue de Roland-Garros.

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