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Venus Williams en demi-finales pour la première fois depuis 2009

Venus Williams, de retour en demie après 7 ans d'absence
Par AFP

Le 05/07/2016 à 16:09Mis à jour Le 05/07/2016 à 17:56

WIMBLEDON - L'Américaine Venus Williams, 8e joueuse mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales, une première depuis 2009, en battant la Kazakhe Yaroslava Shvedova (96e) en deux sets 7-6, 6-2 mardi.

Venus Williams est encore loin de la retraite. L'actuelle huitième joueuse mondiale, âgée de 36 ans l'a encore démontré en retrouvant les demi-finales de Wimbledon pour la première fois depuis 2009. L'Américaine a battu la Kazakhe Yaroslava Shvedova (96e) en deux sets (7-6, 6-2) mardi. Sa prochaine adversaire sera l'Allemande Angelique Kerber (4e), qui a battu quelques minutes plus tôt la Roumaine Simona Halep (5e) en deux manches (7-5, 7-6).

Venus Williams n'avait plus été présente dans le dernier carré londonien depuis la finale perdue contre sa soeur Serena en 2009. Cette année, elle pourrait la recroiser en finale cette année. En Grand Chelem, sa dernière demi-finale remontait à l'US Open 2010.

Après cela, l'aînée des soeurs Williams, lauréate de sept titres majeurs, dont cinq à Wimbledon (2000, 2001, 2005, 2007, 2008), avait vécu une longue traversée du désert due à cause d'une maladie auto-immune, appelée "Syndrôme de Sjögren" qui provoque de grosses fatigues. Depuis deux ans, l'Américaine remonte la pente. Elle avait ainsi atteint les quarts de finale de l'Open d'Australie et de l'US Open en 2015, année de son retour dans le "Top 10".

Kerber confirme sa forme du moment face à Halep

Favorite mardi contre le "Petit poucet" des quarts de finale, Venus Williams s'est appuyée sur sa puissance pour remporter un premier set longtemps indécis où elle a été breakée (une fois). Dans la seconde manche, malgré une réaction de Shvedova, revenue à 1-1 après avoir été breakée d'entrée, Venus Williams a su vite creuser l'écart.

Elle affrontera Angelique Kerber (4e) pour une place en finale. L'Allemande a été la première à s'être qualifiée pour les demi-finales grâce à sa victoire contre la Roumaine Simona Halep (5e) 7-5, 7-6 mardi. La lauréate de l'Open d'Australie jouera sa deuxième demi-finale à Londres, après celle perdue en 2012.

Angelique Kerber

Angelique KerberEurosport

La joueuse de 28 ans a maîtrisé Halep, demi-finaliste en 2014, grâce à une meilleure résistance dans les échanges. La Roumaine s'est bien battue, rattrapant notamment un break de retard dans la première manche (menée 3-1) mais ses erreurs sur les points importants, comme cette double faute à l'issue du premier set, l'ont desservie.

Sa combattivité a un peu freiné Kerber dans le deuxième set. L'Allemande a servi pour le match à 5-3 mais Halep est revenue dans la partie pour provoquer un tie-break où elle n'a en revanche plus existé. Après un premier point concédé, Kerber en a inscrit cinq à la suite et s'est mise en bonne position pour conclure. A 6-2, Halep envoyait un revers dans le couloir et Kerber fêtait sa victoire avec une joie contenue.

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