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WTA Birmingham : Keys fait honneur à son prochain Top 10 avec un titre

Keys a parfaitement célébré son arrivée dans le Top 10
Par AFP

Le 19/06/2016 à 16:40Mis à jour Le 19/06/2016 à 17:29

WTA BIRMINGHAM - Madison Keys, assurée d'intégrer pour la première fois de sa carrière le Top 10 mondial depuis samedi, a fait honneur à son nouveau statut en remportant la finale face à la Tchèque Barbora Strycova (6-3, 6-4).

C'était un week-end de rêve pour Madison Keys. Victorieuse dimanche à Birmingham contre la Tchèque Barbora Strycova (6-3, 6-4) en finale, la jeune Américaine va rejoindre le groupe très fermé de ses compatriotes classées parmi les dix meilleures joueuses mondiales, dont une certaine Serena Williams, la N.1. "Je pense qu'elle peut aller vraiment loin et devenir la meilleure du monde. Sa manière de jouer aujourd'hui me fait penser qu'elle possède absolument le potentiel pour devenir N.1 mondiale et gagner des tournois du Grand Chelem", avait prédit Serena Williams en 2015.

Quelque 18 mois plus tard, la Floridienne de 21 ans remporte le deuxième tournoi de sa carrière, après Eastbourne en 2014. Elle disputait aussi à Birmingham sa quatrième finale, la deuxième cette année, un mois après Rome. A partir de lundi, elle formera un trio de choc d'Américaines dans le Top 10 avec Serena et Venus Williams, une première depuis septembre 2005. C'est aussi la première fois depuis 17 ans avec Serena Williams (5 avril 1999), qu'une joueuse américaine entrera dans le Top 10 mondial.

Dimanche, en finale, Madison Keys n'a laissé espérer Barbora Strycova, 30 ans et 30e mondiale, qu'au début de la seconde manche (6-3, 6-4). Après avoir bouclé la première en 30 minutes, les deux joueuses se sont livrées une intense bagarre au cours des deux premiers jeux interminables qui ont duré près de 20 minutes. Les finalistes ont conservé, avec plus ou moins de facilité, leurs services jusqu'à 4-4, Madison Keys réussissant le break décisif au 9e jeu pour mener 5-4. Sur son service, elle n'a laissé aucun point à son adversaire pour conclure après 1 h 21 min d'échanges. Cette victoire est de bon augure pour la jeune Américaine à une semaine du début de Wimbledon, troisième levée du Grand Chelem de l'année.

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