C’est une grande première pour Naomi Osaka. La jeune numéro 1 mondiale n’avait jamais gagné un match à Madrid, c’est désormais chose faite. Dimanche, la Japonaise s’est débarrassée de la Slovaque Dominika Cibulkova, 33e à la WTA, en deux sets (6-2, 7-6) et près de deux heures pour son entrée en lice. Elle n’a pas eu la tâche facile contre une adversaire très accrocheuse et qui avait même un break d’avance dans la deuxième manche avant de céder au jeu décisif. Osaka défiera une Espagnole au 2e tour : la wild-card Sara Sorribes Tormo qui a triomphé de sa compatriote Lara Arruabarrena (6-4, 3-6, 6-1).
Comme souvent, Osaka a déployé un jeu spectaculaire avec 43 coups gagnants pour 30 fautes directes. Si elle a concédé le premier break du match (1-2), la Japonaise a ensuite enchaîné cinq jeux pour prendre la première manche. Elle a su serrer le jeu en fin de match pour l’emporter. Dans le même temps, la Suissesse Belinda Bencic a solidement dominé la Belge Alison Van Uytvanck en deux sets (6-4, 6-3) et 1h27 de jeu. Victorieuse à Dubaï et demi-finaliste à Indian Wells sur dur cette saison, la 19e joueuse mondiale aura fort à faire au tour suivant. Elle affrontera la Russe Svetlana Kuznetsova qui a impressionné samedi en s’offrant le scalp d’Aryna Sabalenka (7-5, 6-4).
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Muguruza cale déjà

Un peu plus tard, Garbine Muguruza n'a pas connu la même réussite. L'Espagnole s'est inclinée en deux manches serrées (7-5, 7-6) et 1h55 de combat contre la Croate Petra Martic. Retombée à la 20e place mondiale, celle qui compte déjà deux titres du Grand Chelem à son actif n'a pas réussi à se transcender devant son public et a manqué plusieurs balles de set. La numéro 3 mondiale Simona Halep a, de son côté, réussi son entrée en lice contre la Russe Margarita Gasparyan (6-0, 6-4).
La Roumaine semble avoir bien digéré la désillusion de la demi-finale de Fed Cup perdue et n'a passsé qu'1h14 sur le court. Parmi les autres favorites, à noter la victoire convaincante de Sloane Stephens face à la Slovène Polona Hercog (6-2, 7-6), Karolina Pliskova a, en revanche, dû s'employer pour renverser Dayana Yastremska (5-7, 7-6, 6-3) en plus de deux heures.
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