La Japonaise Naomi Osaka s'est retirée samedi du tournoi WTA de Melbourne, en raison d'une blessure à l'abdomen avant la demi-finale qu'elle devait disputer contre la Russe Veronika Kudermetova, laquelle affrontera dimanche la Roumaine Simona Halep en finale. "J'ai pris beaucoup de plaisir a jouer ici à Melbourne", a fait savoir Naomi Osaka dans un communiqué publié par les organisateurs sur Twitter. "Malheureusement, j'ai une blessure à l'abdomen et je dois me reposer et préparer l'Open d'Australie" à partir du 17 janvier, a-t-elle ajouté.
La Japonaise, 13e mondiale, jouait son premier tournoi depuis sa défaite au 3e tour de l'US Open en septembre. Sa saison 2021 a été largement perturbée par des difficultés d'ordre psychologique et elle avait expliqué vouloir s'amuser sur le court à Melbourne. Elle y a successivement éliminé la Française Alize Cornet, la Belge Maryna Zanevska et l'Allemande Andrea Petkovic.

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Veronika Kudermetova affrontera donc dimanche en finale la Roumaine Simona Halep, qui s'est imposée dans l'autre demi-finale face à la Chinoise Zheng Qinwen 6-3, 6-2. "Je suis vraiment ravie de pouvoir jouer la finale du premier tournoi de l'année. Je me sens bien, je suis contente de la façon dont j'ai joué", a déclaré Halep, dont la saison avait été marquée l'an dernier par des blessures à répétition. "L'année dernière a vraiment été la pire de ma vie. La plus dure mentalement aussi", a-t-elle poursuivi. "Mais je veux oublier tout ça", a ajouté la Roumaine qui, en 2021, avait raté Roland-Garros, Wimbledon et les Jeux Olympiques, reculant à la 20e place mondiale.
Deux tournois WTA se déroulent simultanément à Melbourne, en préparation à l'Open d'Australie. Dans l'autre tournoi, l'Américaine Amanda Anisimova s'est imposée en demi-finale face à la Russe Daria Kasatkina 6-2, 6-0. Elle affrontera en finale la gagnante du match entre l'Américaine Ann Li et la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich.
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