Angelique Kerber, a été éliminée en 8e de finale à Wuhan (Chine) par Petra Kvitova pour son premier tournoi en tant que N.1 mondiale, alors que la tenante du trophée Venus Williams a été battue par Svetlana Kuznetsova.
"C'est toujours difficile d'affronter Petra. Je pense que nous avons joué toutes les deux à un très haut niveau pendant plus de trois heures", a commenté Kerber, première Allemande N.1 mondiale depuis Steffi Graf.
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La vainqueur des Internationaux d'Australie et de l'US Open a déjà donné des signes de fébrilité lors de son premier match depuis sa prise de pouvoir au sommet du tennis mondial. Mardi, elle a été chahutée par la Française Kristina Mladenovic, 54e, ne s'imposant qu'au bout de trois sets 6-7 (4/7), 6-1, 6-4.
"A la fin, je pense qu'il n'y a pas de perdante. J'ai tout fait aujourd'hui. Je me suis battue jusqu'à la fin", a ajouté Kerber.
Face à Petra Kvitova, double championne de Wimbledon, l'Allemande a certes mieux démarré avant de s'épuiser et de s'incliner devant les coups de la Tchèque, 16e mondiale, 6-7 (10/12), 7-5, 6-4. Elle a sans doute payé au prix fort un premier set débuté par un rallye de 21 coups et conclu au jeu décisif, après avoir sauvé trois balles de set. Elle a certes enlevé la manche initiale après 1 h 20 minutes, mais à quel prix! En quarts, Kvitova affrontera la Britannique Johanna Konta, 13e, qui a éliminé l'Espagnole Carla Suarez, 8e, 7-5, 7-6 (8/6).

Tenante du titre, Venus Williams éparpillée par Kuznetsova

Pour sa part, Kuznetsova, âgée de 31 ans, a expédié l'aînée des soeurs Williams 6-2, 6-2. "C'était un bon match, je ne pense pas que Venus ait joué à son niveau habituel. Mais j'ai bien joué et en confiance", a réagi la Russe. "J'ai l'impression que Venus commençait à mieux jouer à la fin mais c'était trop tard, puisque j'ai réussi à conserver l'avantage", a ajouté Kuznetsova, opposée en quarts à la Polonaise Agnieszka Radwanska, victorieuse de la Danoise Caroline Wozniacki 6-4, 6-2.
Enfin, la Roumaine Simona Halep, 5e, sera opposée à l'Américaine Madison Keys, 9e.
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