Petra Martic (23e mondiale) n'a laissé aucune chance à Kristina Mladenovic (49e) en demi-finales du tournoi WTA Premier de Zhengzhou (dur): la Croate a surclassé la Française, battue 6-0, 6-3, pour gagner le droit de rencontrer en finale la N.2 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova.
Mladenovic a mis un set à se réveiller. Le temps pour Martic de lui infliger un cinglant 6-0. La venue de son coach au début de seconde manche a eu le don de la piquer au vif : la Française a ensuite remporté son service blanc pour recoller à 3-3, et a bousculé la Croate dans un septième jeu âprement disputé. Mais Martic a finalement réussi à conserver son engagement, avant de faire le break au jeu suivant pour se détacher 5-3, et l'emporter sur son service sur un ace, en 1 h 07 min.
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Dans une partie quasiment à sens unique, la Croate a sû bien jouer les points importants (4 balles de breaks converties sur 5), et souvent poussé Mladenovic à la faute. Elle mène désormais 4 victoires à 1 contre Mladenovic dans leurs face-à-faces.

Mladenovic, le lendemain qui déchante

Martic a rejoint la N.2 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova, en finale. La Croate a remporté le premier titre de sa carrière fin avril sur la terre battue d'Istanbul. Pliskova, qui a plus tôt dominé l'Australienne Ajla Tomljanovic (46e) 6-3, 6-2, jouera elle sa cinquième finale de la saison. La Tchèque de 27 ans a conquis les titres à Brisbane, Rome et Eastbourne mais s'était inclinée en finale à Miami.

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