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Le bateau d'Armel Le Cléac'h a chaviré, le skipper en sécurité

Le bateau de Le Cléac'h a chaviré, le skipper en sécurité

Le 06/11/2018 à 15:20Mis à jour Le 06/11/2018 à 16:03

Le maxi-trimaran skippé par le Français Armel Le Cléac'h (Maxi Banque Populaire IX) a chaviré mardi midi au large des Açores lors de la Route du Rhum et le marin est sain et sauf, a annoncé son équipe. Le Cléac'h, l'un des grands favoris de cette course transatlantique en solitaire avec son bateau volant de toute dernière génération, naviguait sur 5 m de creux avec des vents de 30-35 noeuds.

Voilà qui commence à ressembler à une hécatombe. Après Sébastien Josse lundi, c'est au tour d'Armel Le Cléac'h, autre favori à la victoire finale sur la Route du Rhum, de voir ses espoirs se fracasser peu après le grand départ. Son maxi-trimaran (Maxi Banque Populaire IX) a chaviré mardi midi au large des Açores alors qu'il naviguait sur 5 mètres de creux avec des vents de 30-35 noeuds (55-65 km/h). "Le bateau semble avoir chaviré suite à la rupture de son flotteur bâbord", selon son équipe. Armel Le Cléac'h, lui, est sain et sauf.

Il s'agit du premier chavirage sur cette 11e édition, forte de 123 bateaux et marquée par les très mauvaises conditions météo avec une dépression qui sévit depuis la nuit dernière dans le golfe de Gascogne. "Le Maxi Banque Populaire IX a chaviré aux alentours de 11h00 alors qu'il naviguait à 340 milles dans le nord-est des Açores", a expliqué l'équipe dans un communiqué. Le navigateur de 41 ans a réussi à déclencher sa balise de détresse et est en sécurité à l'intérieur du bateau.

Armel Le Cleac'h Banque Populaire

Armel Le Cleac'h Banque PopulaireGetty Images

Deuxième chavirage

Il s'agit du 2e chavirage pour ce bateau, mis à l'eau début novembre 2017, et conçu dès l'origine pour voler. Mi-avril, le multicoque de la classe Ultim (maxi-trimaran de 32 m de long pour 23 m de large maximum) avait chaviré au large des côtes marocaines lors d'un convoyage mais "ses dispositifs anti-chavirage n'étaient pas en place", avait indiqué à l'AFP l'un des concepteurs, l'architecte naval Vincent Lauriot-Prévost. Le bateau, alors sérieusement endommagé, était rentré en chantier pour 4 mois de travaux.

Le Cléac'h a eu un problème sur le bateau quelques heures après le départ de la course, qui a été donné dimanche à 13h00 à Saint-Malo. Il s'est dérouté sur Roscoff pour réparer un système lié à l'énergie à bord, un stop qui a duré une demi-heure. Autres grands favoris pour cette 11e édition, le Maxi Edmond de Rothschild, un Ultim volant mis à l'eau en juillet 2017 barré par Sébastien Josse, a eu 8 mètres de son flotteur tribord arrachés lundi. Thomas Coville (Sodebo Ultim) a le carénage du bras avant bâbord de son bateau cassé. Tous deux sont actuellement dans le port de La Corogne (Espagne).

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