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Route du Rhum : Alex Thomson (Hugo Boss) ému et fair-play après son crash sur une falaise

Privé de victoire, Thomson assume sa faute : "Je n'ai pas entendu l'alarme"
Par AFP

Le 16/11/2018 à 18:46Mis à jour Le 16/11/2018 à 18:54

ROUTE DU RHUM - Particulièrement ému, le Britannique Alex Thomson s'est dit "honoré" d'avoir pu terminer vendredi sa première Route du Rhum alors qu'il avait percuté une falaise quelques heures auparavant, un crash qui l'a conduit à enfreindre le règlement. Pénalisé, le Britannique a perdu la victoire dans sa catégorie, les Imoca (monocoques de 18 m).

Il aurait dû être le premier skipper britannique depuis Ellen Mc Arthur en 2002 à remporter la célèbre transatlantique française en solitaire en Imoca. Mais la vie en a décidé autrement.

A 75 milles de l'arrivée (environ 140 km), au nord de la Guadeloupe, Thomson (Hugo Boss) a percuté une falaise, endommageant sérieusement son bateau. N'ayant d'autre choix que d'utiliser son moteur pour se dégager du mur du pierre, il a pu repartir mais a écopé d'une pénalité de 24 heures pour utilisation du moteur, la sanction minimum pour ce genre de transgression dans la course au large.

"Je suis content d'être ici avec le bateau. La nuit dernière (jeudi à vendredi) aurait pu être pire. C'est triste pour moi, pour le bateau, pour l'équipe. Le jury a décidé de m'infliger une pénalité de 24 heures, ce qui veut dire que je ne gagnerai pas la Route du Rhum (en Imoca). Je pense que c'est juste parce que je ne devais pas gagner après m'être échoué", a dit Thomson, debout et pieds nus sur son bateau noir amarré dans la marina, alors que son jeune fils se tenait assis derrière lui.

" Je ne comprenais pas où j'étais, j'ai regardé et j'ai vu que j'étais sur la Guadeloupe"

Elegant comme il aime l'être en toutes circonstances, la star anglaise de la course au large a raconté qu'il s'était décidé à dormir un peu, comptant sur sa montre qui envoie de légères décharges électriques en guise de réveil. Mais déchargée, elle n'a pas fonctionné et Thomson s'est échoué sur une falaise au nord de l'île.

"J'étais à deux heures et demie d'empanner (virer de bord). J'allais être près de la côte. Je me suis dit que j'avais le temps d'aller dormir un peu. Je me suis dit : 'ça va aller, j'ai ma montre qui envoie des petites décharges électriques'. Je pense qu'elle était déchargée. Je n'ai pas entendu l'alarme audio", a expliqué le Britannique. "Je me suis réveillé, le bateau allait bizarrement. Je suis monté sur le pont et j'ai pu voir la Guadeloupe. Mais je ne comprenais pas où j'étais. J'ai regardé et j'ai vu que j'étais sur la Guadeloupe. C'est un détail. Je ne peux pas me sentir trop mal, je pense à Armel Le Cléac'h qui a chaviré (le 6 novembre). Donc, je suis content d'être là."

Le bateau a été fortement endommagé dans la collision, avec notamment un trou dans la coque, une étrave touchée, le foil tribord endommagé ainsi que la quille. Mais ne constatant pas de voie d'eau, il avait choisi de tenter de finir sa course. C'est chose faite : il lui aura fallu 11 jours 23 heures et 10 minutes pour achever sa traversée en solitaire. Et 10 heures pour terminer sa course depuis l'accident.

Le Gallois de 44 ans a eu toutes les peines du monde à retenir ses larmes en évoquant le Français Paul Meilhat (SMA), son poursuivant direct attendu de fait comme le vainqueur en Imoca, vendredi soir mais pas avant 19h30 locales (00h30 en métropole). "J'espère que Paul (Meilhat) va gagner, j'en serais heureux. Avec un bateau sans foils (appendices pour voler, NDLR). Il me tarde de l'accueillir. Tout ce que je peux faire c'est vivre et apprendre. Rester fort, apprendre, devenir meilleur", a dit Thomson la voix serrée, avant d'être ovationné par la foule.

Alex Thomson (Hugo Boss) lors de la Route du Rhum 2018

Alex Thomson (Hugo Boss) lors de la Route du Rhum 2018Getty Images

Un morceau de falaise en guise de souvenir

Il s'agissait de la première Route du Rhum pour Thomson, complètement accro au mythique Vendée Globe, cette course autour du monde en solitaire à bord des Imoca, à laquelle il a déjà participé quatre fois avec une 2e place lors de la dernière édition en 2016, acquise sur ce même bateau. Une seconde place qui lui laisse encore des regrets.

"Je voulais gagner cette Route du Rhum parce que je pense que j'aurais dû gagner le Vendée Globe (il a fini 2e en 2016/2017, NDLR). Ce bateau mérite de le gagner", a ajouté Thomson. "Ce bateau ne gagne pas la Route du Rhum mais c'est le vainqueur moral. C'est tout. Que puis-je dire ? Comme vous dites en France: 'c'est la vie' (mots dits en français)"

Thomson, qui a ramené comme "souvenir" un morceau de la falaise qu'il a percutée, a d'ailleurs signé sa dernière course à la barre de ce navire de 60 pieds. Pour le Vendée Globe 2020/2021, il s'alignera sur un bateau flambant neuf, mis à l'eau l'été prochain. La journée de vendredi a aussi été marquée par le sauvetage de Lalou Roucayrol (Arkema) par un autre concurrent Pierre Antoine (Olmix), dérouté à la demande de la direction de course sur le bateau retourné de Roucayrol depuis mercredi.

Le navigateur de 54 ans a pu monter à bord du trimaran d'Antoine à la troisième tentative. Dimanche, le doyen de 62 ans Francis Joyon (Idec Sport) a remporté la Route du Rhum en 7 jours 14 h 21 min, après un duel grandiose avec le jeune (35 ans) François Gabart (Macif), devancé de 7 min 08 sec.

Alex Thomson (Hugo Boss) lors de la Route du Rhum 2018
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