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Route du Rhum - Gabart doit se méfier du retour de Joyon dans le sprint final

Gabart doit se méfier du retour de Joyon dans le sprint final
Par AFP

Le 11/11/2018 à 13:01Mis à jour Le 11/11/2018 à 13:06

ROUTE DU RHUM - Si François Gabart (Macif) est attendu ce soir à Pointe-à-Pitre et peut même viser un record, le leader reste sous la menace de son tenace poursuivant Françis Joyon (IDEC Sport) et la course s'annonce haletante jusqu'au bout.

Et si Francis Joyon remportait la Route du Rhum ? Encore chimérique il y a 24 heures, une victoire est désormais possible pour le vétéran français qui fond sur le jeune leader François Gabart à quelques heures de l'arrivée de la prestigieuse transatlantique, dimanche à Pointe-à-Pitre. Les Antilles en ligne de mire, Joyon (Idec Sport) vole sur l'Atlantique, à plus de 31 noeuds de moyenne sur ces trois dernières heures. Si bien qu'au dernier pointage à 11h00 GMT, Gabart (Macif) n'a plus que 27 milles marins (50 kilomètres) d'avance sur le vétéran de 62 ans. L'écart était encore samedi soir de 105 milles...

Car si Joyon sprinte déjà, Gabart avance "seulement" à 19 noeuds de moyenne ces trois dernières heures. A moins de 200 milles (environ 370 km) du but, la victoire n'est plus du tout acquise pour le benjamin (35 ans) de la catégorie des bateaux les plus puissants, les Ultimes, ces maxi-trimarans de 32 m de long pour 23 m de large. Que ce soit Joyon, pour sa septième participation, ou Gabart, sacré il y a quatre ans dans la catégorie Imoca, le vainqueur est attendu entre 16h00 et 18h00 heures locales, soit entre 21h00 et 23h00 en métropole selon les estimations.

Record en vue

Partis le dimanche 4 novembre à 14 heures, les deux solitaires devraient donc battre le record établi il y a quatre ans par Loïck Peyron (Banque Populaire VII) en 7 jours et 15 heures. Mais les deux marins le savent bien : tout se jouera à l'arrivée, périlleuse et "traditionnellement très tactique" se rappelait samedi le chevronné Joyon, détenteur du record du tour du monde en équipage (40 j 23 h).

Après avoir atteint la Tête à l'Anglais, au nord de la Guadeloupe, les deux navigateurs devront contourner l'île. Et là, "on peut perdre plusieurs heures complètement arrêté. J'ai connu ça en bien et en mal. En 2014, avec Yann Eliès, j'ai pu le passer mais, lors de l'autre édition, j'étais resté collé complètement", s'est souvenu Joyon. Devant lui, Gabart (Macif) sent la tempête Joyon souffler dans son dos : "C'est vrai que mon avance, avec des bateaux qui marchent à 30 noeuds, ce n'est pas grand-chose. Le fait que Francis soit juste là, forcément, ça me pousse", avait déclaré Gabart lors d'une vacation samedi avec le PC course, avant la folle remontée de cette nuit.

Depuis le départ de Saint-Malo, Francis Joyon suit la trace de Gabart, à portée mais avec un écart qui ne cessait d'augmenter depuis le premier jour... avant donc de diminuer de manière spectaculaire. Ce sont les deux derniers Ultimes encore en lutte pour la victoire, après les avaries qui ont frappé Sébastien Josse (Edmond de Rotschild), Thomas Coville (Sodebo) et Armel Le Cléac'h (Banque populaire IX).

Loin derrière les monstres à trois coques, en plein coeur de l'Atlantique, la catégorie Imoca (monocoques de 18 m) est pour le moment dominée par Alex Thomson (Hugo Boss) qui, pour sa première participation, pourrait succéder à Gabart. Dans cette catégorie-phare du célèbre Vendée Globe, le Gallois possède 89 milles d'avance sur le Français Paul Meilhat (SMA). Troisième, Vincent Riou (PRB) est une vingtaine de milles encore derrière. Le premier Imoca est attendu vendredi.

Classement dimanche à 11h45

MULTICOQUES

. Ultime (32 m) - 4 concurrents en course :

1. François Gabart (Macif) à 198,5 milles de l'arrivée

2. Françis Joyon (Idec Sport) à 27 milles du 1er

3. Romain Pilliard (Remain - Use it again) à 2.767 milles du 1er

4. Thomas Coville (Sodebo Ultim') à 2.960 milles du 1er

. Multi 50 (15 m) - 6 concurrents en course

1. Armel Tripon (Réauté Chocolat) à 1.673,2 milles de l'arrivée

2. Thibaut Vauchel (Solidaires en Peloton ARSEP) à 294 milles du 1er

3. Gilles Lamiré (La French Tech Rennes Saint-Malo) à 295 milles du 1er

. Rhum Multi - 21 concurrents en course

1. Pierre Antoine (Olmix) à 2.141,3 milles de l'arrivée

MONOCOQUES

. Imoca (18 m) - 16 concurrents en course

1. Alex Thomson (Hugo Boss) à 1.744,2 milles de l'arrivée

2. Paul Meilhat (SMA) à 89 milles du 1er

3. Vincent Riou (PRB) à 105 milles du 1er

4. Yann Eliès (Ucar-StMichel) à 196 milles du 1er

. Class40 (12 m) - 50 concurrents en course

1. Yoann Richomme (Veedol-AIC) à 2.269,1 milles de l'arrivée

. Rhum Mono - 15 concurrents en course

1. Sidney Gavignet (Café Joyeux) à 2.346,6 milles de l'arrivée

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