Après avoir négocié avec succès un anticyclone, le leader du Vendée Globe Yannick Bestaven a pris de la vitesse et de la distance par rapport à ses poursuivants, en pleine remontée de l'Atlantique sud. "C'est top d'avoir pu passer l'anticyclone, j'ai pu engranger des milles et faire de la vitesse ensuite, c'est plutôt agréable. Je suis satisfait de ça, mais quand je regarde ce qui va se passer devant...", a souligné Bestaven jeudi lors d'une vacation avec l'organisation.

Le skipper du monocoque Maître Coq IV guide la flotte des 27 bateaux en course depuis trois semaines. Au classement de jeudi à mi-journée, il avait porté son avance à près de 430 milles nautiques (796 km) sur un tandem de poursuivants directs, composé de Charlie Dalin (Apivia) et Thomas Ruyant (LinkedOut), qui pourrait revenir sur le leader au jeu des conditions météos plus que compliqué.

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Il ne faudra pas stresser

"L'élastique va se raccourcir et derrière, ils vont revenir. J'espère qu'il y aura suffisamment de vent pour ne pas m'arrêter. Il ne faudra pas stresser, il faudra garder la tête froide parce que je vais reperdre beaucoup", a prévenu le marin rochelais, qui s'attend à "24/48h difficiles".

Derrière lui, Dalin a retrouvé la deuxième place qu'il avait cédée mercredi à Damien Seguin (Groupe Apicil), qui avait aussi délogé Ruyant de la troisième place. Jeudi, Ruyant est également revenu en troisième position et Seguin a repris une place de quatrième. Les trois skippers ne sont séparés les uns des autres que de quelques milles et leur route diffère. Seguin est à l'ouest quand Dalin et Ruyant sont à l'est.

"Personne ne sait vraiment"

Ces deux derniers sont même collés l'un à l'autre. Ils n'ont qu'un mille d'écart, soit 1850 m... Et juste derrière Seguin, à 75 milles nautiques (139 km) on retrouve Louis Burton (Bureau Vallée 2), qui a fait une incroyable remontée dans la flotte après des déboires techniques. Jeudi, il occupait la cinquième place alors qu'il pointait onzième il y a une semaine. La course, qui en est au dernier quart du parcours, est loin d'être jouée. Le vainqueur de cette neuvième édition n'est pas attendu avant la fin du mois aux Sables d'Olonne (Vendée).

Charlie Dalin (Vendée Globe)

Crédit: Getty Images

"Je ne sais pas qui a fait la météo sur ce Vendée Globe, mais il faut changer de météorologue, je vous le dis ! On dirait qu'on fait tout pour que l'on n'arrive pas vite aux Sables d'Olonne !", a soufflé Bestaven. "La situation est très compliquée, il y a pas mal d'arrêts, il y a des minimums dépressionnaires qui vont aspirer tout le vent... Faire une stratégie est compliqué, au gré des cartes ce n'est pas la même chose. Je crois que personne ne sait vraiment comment ça va se passer", a-t-il poursuivi.

La remontée de l'Atlantique ne sera donc pas de tout repos pour les forçats de la mer, qui ont quitté la terre il y a 60 jours. Ils devront aussi avoir un oeil grand ouvert sur les cargos et autres bateaux pêches qu'ils n'avaient plus croisés lors de leur longue traversée des mers du sud.

"Il va falloir regarder devant !", a lancé Romain Attanasio, quatorzième, et qui a franchi le cap Horn mercredi soir. "On a passé un mois et demi tout seul sans voir personne, j'ai vu un cargo hier (mercredi), on a passé le cap Horn ensemble, j'étais presque déçu !"

Classement jeudi à 12h

1. Yannick Bestaven (FRA/Maître Coq IV) à 5.611,2 milles de l'arrivée

2. Charlie Dalin (FRA/Apivia) à 428,6 milles du premier

3. Thomas Ruyant (FRA/LinkedOut) 429,8

4. Damien Seguin (FRA/Groupe Apicil) 440,5

5. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée 2) 534,0

6. Benjamin Dutreux (FRA/OMIA-Water Family) 585,6

7. Jean Le Cam (FRA/Yes we Cam !) 606,3

8. Giancarlo Pedote (ITA/Prysmian Group) 663,5

9. Boris Herrmann (GER/Seaexplorer-Yacht Club de Monaco) 719,8

10. Maxime Sorel (FRA/V And B Mayenne) 727,9

11. Isabelle Joschke (GER/MACSF) 739,0

12. Clarisse Cremer (FRA/Banque Populaire X) 1.110,9

13. Armel Tripon (FRA/L'Occitane en Provence) 1.144,8

14. Romain Attanasio (FRA/Pure-Best Western) 1.352,7

15. Pip Hare (GBR/Medallia) 2.548,4

16. Alan Roura (SUI/La Fabrique) 2.588,8

17. Arnaud Boissières (FRA/La Mie Câline-Artisans Artipôle) 2.625,5

18. Jérémie Beyou (FRA/Charal) 2.785,8

19. Stéphane Le Diraison (FRA/Time For Oceans) 3.076,7

20. Didac Costa (ESP/One Planet One Ocean) 3.113,1

21. Kojiro Shiraishi (JPN/DMG Mori Global One) 3.329,8

22. Manuel Cousin (FRA/Groupe Sétin) 3.606,2

23. Miranda Merron (GBR/Campagne de France) 4.269,9

24. Clément Giraud (FRA/Compagnie du lit-Jiliti) 4.323,9

25. Alexia Barrier (FRA/TSE-4myplanet) 5.272,4

26. Ari Huusela (FIN/Stark) 5.548,8

27. Sébastien Destremau (FRA/Merci) 7.081,8

. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) Abandon

. Kevin Escoffier (FRA/PRB) Abandon

. Samantha Davies (GBR/Initiatives-Coeur) Abandon

. Sébastien Simon (FRA/Arkéa-Paprec) Abandon

. Nicolas Troussel (FRA/Corum L'Epargne) Abandon

. Fabrice Amedeo (FRA/Newrest-Art et Fenêtres) Abandon

./bds/ebe/bpa

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