Sortis du terrible Pot au Noir sans l'avoir trop subi, le leader du Vendée Globe Charlie Dalin et son dauphin Louis Burton remontent lundi l'Atlantique nord en ayant choisi des trajectoires différentes dans un jeu de stratégie à une dizaine de jours de l'arrivée.
Le duo de tête a réussi à prendre de la distance sur un groupe de poursuivants composé de sept bateaux, dont beaucoup ont été empêtrés dans le Pot au Noir (zone de convergence intertropicale), faute de vents.
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"J'ai été tout droit et ça s'est bien passé, j'ai eu de la chance et de la réussite sur ce coup-là", a raconté Louis Burton (Bureau Vallée 2) lors d'une vacation avec le PC course. "C'est plutôt intéressant pour Charlie (Dalin) et moi, on a été moins pénalisés que le reste de la flotte. On a un peu plus d'avance sur les concurrents que lorsque l'on est rentrés dans le Pot au Noir", a-t-il poursuivi.
Au classement lundi en fin de journée, Charlie Dalin (Apivia) naviguait en tête avec 60 milles nautiques (111 km) d'avance sur Burton. Le troisième bateau de la flotte est celui barré par Damien Seguin (Groupe Apicil), avec 112 nm (207 km) d'écart sur Dalin. Thomas Ruyant (LinkedOut), qui occupe la quatrième position, n'est virtuellement pas très loin de Seguin (7 km) mais les deux skippers ont des routes divergentes. Ce qui est aussi le cas de Dalin et Burton.

"A l'attaque"

"Le choix stratégique a déjà commencé", a prévenu Burton, qui s'est dit "à l'attaque" autant qu'il le pouvait. Les deux rivaux doivent entrer mardi dans une dépression --ce qui signifie du mauvais temps-- pour ensuite passer une dorsale (avancée d'un anticyclone entre deux dépressions). En quête de vents pour remonter le plus vite possible, les marins ont encore de nombreuses incertitudes devant eux lors du dernier tronçon du tour du monde en solitaire et sans escale.
Du vent, c'est ce qu'implorait lundi matin Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), qui avançait à environ sept noeuds (14 km/h) dans le Pot au Noir avant d'être entendu. L'Allemand a retrouvé de la vitesse lundi en fin de journée, il filait à plus de 15 noeuds (30 km/h). Il est sixième, derrière Yannick Bestaven.

Bestaven, de mal en pis

Leader pendant presque un mois avant de lâcher les rênes il y a une semaine, Bestaven (Maître Coq IV) a annoncé avoir endommagé son bateau. "Il y a beaucoup de choses difficiles pour moi en ce moment. Depuis le cap Horn, j'ai pas mal de soucis techniques avec le bateau, je préfère le dire aujourd'hui, je pensais pouvoir un peu le masquer", a dit Bestaven lundi midi.
"Lors du passage au cap Horn, j'ai eu une grosse dépression, j'ai eu un énorme planté, qui a balayé toute la plage avant du bateau, je n'ai plus de balcon, plus d'enrouleur, certaines voiles dont je ne peux plus me servir. J'ai essayé de réparer au mieux", a déploré le Rochelais, qui pensait "pouvoir jouer les premiers rôles jusqu'à la fin". Ses déboires ne l'ont pourtant pas empêché de passer devant Herrmann lundi après-midi.
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