A 3.700 milles de la ligne d'arrivée aux Sables d'Olonne, soit moins de 6.000 km, et alors que le peloton de tête aborde le pot au noir, zone de convergence inter tropicale aux conditions de vent très incertaines, la bataille est très serrée et le suspense est total. Dalin comptait 27,6 nm d'avance sur Burton au classement de 17h00 GMT, contre 19,3 nm en milieu de journée.
Et derrière, Burton peut sentir le souffle d'un groupe de trois navigateurs eux aussi encore en course pour la victoire finale: l'Allemand Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco) 3e à 34,6 nm de Dalin, Thomas Ruyant (LinkedOut) 4e à 58,8 nm et Damien Seguin (Groupe Apicil) 5e à 68,9 nm. Longtemps leader, Yannick Bestaven (Maître Coq IV) est légèrement distancé, en 6e position, à 113,8 nm de la tête.

Tout ce beau monde est au large du Brésil

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26/02/2021 À 16:06
Près des côtes, point de salut: alors qu'ils longent Recife, à la pointe est du Brésil, les cinq premiers du Vendée Globe cherchent à s'éloigner des terres pour éviter de se retrouver piégés dans des zones moins venteuses. "On sait qu'à la côte, il y a un petit peu moins de vent, et des phénomènes orageux qui font que c'est moins simple de s'en sortir près du Brésil", expliquait Damien Seguin vendredi en début de matinée.
Cinquième à 68,9 milles (111 km) du leader Charlie Dalin, au classement de 17h00 GMT, le skippeur de Groupe Apicil a choisi la route la plus à l'est dans le groupe de tête. Un choix stratégique opéré depuis "plusieurs jours", et partagé avec Boris Herrmann, troisième.
Le skippeur allemand de Seaexplorer-Yacht Club de Monaco navigue à une centaine de milles des côtes brésiliennes, une option manifestement payante puisque Herrmann a réduit de plus de 50 nm en 24 heures son retard sur le leader. Sur la journée écoulée, seul Jérémie Beyou (Charal), 14e, a fendu les flots plus rapidement que lui, à 16,5 noeuds de moyenne contre 15,7 pour Herrmann.
Deuxième à 27,6 milles de Dalin, Louis Burton (Bureau Vallée) a certainement senti le danger. Dans la nuit, il a ainsi altéré sa trajectoire pour filer légèrement plus à l'est. Et le dernier membre du quintette Thomas Ruyant (LinkedOut), éjecté du podium virtuel par Herrmann, pourrait prochainement faire de même.
A moins de 4.000 milles théoriques du retour aux Sables d'Olonne, la course est serrée et les incertitudes nombreuses.

Les bateaux ont souffert

"Nous en sommes à près de 70 jours de course et le matériel commence à donner des signes de fatigue", avertit Seguin. Au sein du peloton de tête, Dalin et Ruyant ont tous deux connu des problèmes de foil, Louis Burton a subi une avalanche d'avaries au large de la Nouvelle-Zélande, Herrmann a déchiré sa grand-voile près du cap Horn...
Autre malchanceuse, Clarisse Crémer (12e, Banque populaire X) a souffert pour réparer son J2, une voile d'avant. "Je n'ai pas une grosse expérience technique des gros bateaux (...) J'y ai passé la journée et ça n'a pas été évident !", avouait-elle vendredi matin.
Martyrisés par des conditions météorologiques particulièrement difficiles tout au long de cette neuvième édition du Vendée Globe, les premiers skippeurs approchent du redoutable pot au noir, zone de convergence inter tropicale aux conditions de vent très incertaines.
Annoncé comme "assez bas en latitude et peu étendu" par la direction de course, "est-il aussi calé que certains semblent le suggérer ?", interroge-t-elle. Non, aimerait répondre Yannick Bestaven. Sixième à un peu plus de 100 nm de Dalin (113,8 nm précisément, environ 182 km), le skippeur de Maître Coq IV sera le premier à bénéficier d'un ralentissement du quintette de tête.
Classement vendredi à 17h00 GMT
1. Charlie Dalin (FRA/Apivia) à 3.711,8 milles de l'arrivée
2. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée 2) à 27,6 milles du premier
3. Boris Herrmann (GER/Seaexplorer-Yacht Club de Monaco) 34,6
4. Thomas Ruyant (FRA/LinkedOut) 58,8
5. Damien Seguin (FRA/Groupe Apicil) 68,9
6. Yannick Bestaven (FRA/Maître Coq IV) 113,8
7. Benjamin Dutreux (FRA/OMIA-Water Family) 186,0
8. Giancarlo Pedote (ITA/Prysmian Group) 197,5
9. Jean Le Cam (FRA/Yes we Cam !) 235,6
10. Maxime Sorel (FRA/V And B Mayenne) 566,8
11. Armel Tripon (FRA/L'Occitane en Provence) 1.007,8
12. Clarisse Cremer (FRA/Banque Populaire X) 1.026,1
13. Romain Attanasio (FRA/Pure-Best Western) 1.199,9
14. Jérémie Beyou (FRA/Charal) 2.056,8
15. Alan Roura (SUI/La Fabrique) 2.123,4
16. Arnaud Boissières (FRA/La Mie Câline-Artisans Artipôle) 2.170,5
17. Pip Hare (GBR/Medallia) 2.311,0
18. Stéphane Le Diraison (FRA/Time For Oceans) 2.789,3
19. Didac Costa (ESP/One Planet One Ocean) 2.800,9
20. Kojiro Shiraishi (JPN/DMG Mori Global One) 2.879,2
21. Manuel Cousin (FRA/Groupe Sétin) 3.283,1
22. Miranda Merron (GBR/Campagne de France) 3.905,1
23. Clément Giraud (FRA/Compagnie du lit-Jiliti) 3.933,7
24. Alexia Barrier (FRA/TSE-4myplanet) 5.540,7
25. Ari Huusela (FIN/Stark) 5.823,5
26. Sébastien Destremau (FRA/Merci) 7.550,9
. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) Abandon
. Kevin Escoffier (FRA/PRB) Abandon
. Samantha Davies (GBR/Initiatives-Coeur) Abandon
. Isabelle Joschke (GER/MACSF) Abandon
. Sébastien Simon (FRA/Arkéa-Paprec) Abandon
. Nicolas Troussel (FRA/Corum L'Epargne) Abandon
. Fabrice Amedeo (FRA/Newrest-Art et Fenêtres) Abandon
./bds/ebe/bpa
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