Peugeot s'alignera à compter de 2022 dans le championnat du monde d'Endurance WEC et aux 24 heures du Mans dans la nouvelle catégorie "Hypercar", a-t-il annoncé vendredi.

Cette catégorie LMH (Le Mans Hypercar) a été créée par l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), organisateur de l'épreuve d'Endurance mancelle et du championnat WEC. Elle doit succéder aux voitures LMP1 et LMP2 qui courent encore cette année.

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Le principe du LMH est de rapprocher les voitures d'endurance des voitures de grand sport commercialisées, même si ces hypercars pourront être basés sur des prototypes, afin d'attirer de nouveaux constructeurs. Les voitures utiliseront des technologies de motorisation hybrides.

Une question de coût aussi

"Le choix de la catégorie LMH a été dicté par plusieurs critères dont celui d'une certaine liberté aérodynamique. Cela permet ainsi d'intégrer, avec l'appui du design de Peugeot les codes esthétiques de la marque", a souligné le constructeur français.

La firme au Lion avait annoncé en novembre dernier son retour dans le championnat du monde d'Endurance en raison de l'introduction de cette nouvelle catégorie et des réductions des coûts de développement qu'elle implique.

Peugeot, qui compte trois succès au Mans, en 1992, 1993 et 2009, avait quitté l'endurance en 2012 pour des raisons budgétaires. Carlos Tavares, le PDG du groupe PSA, donnera le départ de la 88e édition samedi, à 14h30.

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