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Etape 2 : le film

Etape 2 : le film
Par Eurosport

Le 20/05/2006 à 15:00Mis à jour

Sébastien Loeb (Citroën) a exercé une pression à laquelle Marcus Grönholm (Ford) n'a pas résisté, samedi, en Sardaigne. Le Finlandais a tapé fort dans l'ES8 et abandonné.

Etape 2 : Olbia / Olbia - 6 spéciales (137.36 km)

Assistance - Olbia (10 minutes) : 08h00

ES7 Loelle 1 (25.20 km) : LE DUEL REPREND

Dans cette spéciale quasi inchangée par rapport à 2005 (10% nouveaux), Marcus Grönholm (Ford) remporte le 1er round du jour, en 15 min 30.8 sec. Sébastien Loeb (Citroën) à 1.0 sec. Entre les deux hommes, qui se sont partagés les scratches hier, l'écart remonte à 36.5 sec au général.

Le match Gigi Galli / Dani Sordo devrait aussi animer la journée. C'est bien parti puisque l'Italien reprend à l'Espagnol la 5e place au général, pour 5.1 sec.

ES8 Monte Lerno 1 (31.20 km) : GRONHOLM OUT

Sous la pression de Loeb (Citroën), Grönholm (Ford) attaque et tape fort. L'huile s'échappe abondamment du moteur de la Focus et c'est l'abandon. De la machance, en fait. L'anodine pierre enchassée qui anéantit probablement ses chances mondiales 2006 tape le soubassement de la Citroën de Loeb, sans conséquence.

Loeb mène à présent la 7e manche du Mondial, avec 1 min 14.7 sec d'avance sur Hirvonen, sur la deuxième Focus officielle. 3e H. Solberg à 2 min 24.8 sec. Galli a repris la 4e place à Sordo, pour 0.8 sec. 6e Atkinson (Subaru) à 2 min 45.2 sec.

Loeb : "Dans un gauche précédant une épingle droite, où l'on entre en 'cinq' et qui se passe en 'trois', il y avait une grosse pierre enchâssée à la corde. Elle a tapé très fort sous la voiture. J'ai repensé aux incidents semblables qui m'avaient stoppé au Mexique et en Catalogne 2004. Mais je savais aussi que, par rapport à ces épisodes, j'avais tapé du 'bon' côté, sous la boîte de vitesses et non sous le moteur. L'examen de la voiture en sortie de spéciale m'a rassuré. J'ai appris ensuite que Marcus avait été apparemment victime de la même pierre et avait stoppé. J'ai adapté mon rythme en conséquence..."

Kronos Racing avait envisagé un changement de boîte de vitesses. Il n'a pas été nécessaire, la boîte n'ayant pas été touchée.

Sordo : "C'était très glissant, d'autant plus que j'avais pris les gommes dures, ce qui n'était sans doute pas le meilleur choix. Je continue à prendre beaucoup de plaisir, et Gigi Galli est juste six secondes devant nous&hellip"

Pons (Citroën) : "Tout s'est très bien passé. Les spéciales sont très différentes de celles d'hier. J'ai tout de même été surpris par le caractère glissant des spéciales de cette boucle. La pellicule de sable qui recouvre la terre est responsable de cela. Comme en plus il y a des passages très rapides, par moments, c'est assez délicat. Chris Atkinson est devant, à une vingtaine de secondes. Je vais essayer de combler une partie de cet écart dans la boucle à venir."

ES9 Su Filigosu (12.28 km) : LA TRANQUILLITE DE LOEB, L'APPETIT DE GALLI

Pas de soucis pour Loeb sur cette petite tranche avalée en 8 min 17.8 sec. Galli rêverait-il à la 2e place ? Il peut ! Tandis qu'il rend 2.3 sec au maître, Hirvonen rentre avec 40.6 sec de retard, avec une suspension endommagée. Le Finlandais, toujours 2e au général (à 1 min 55.3 sec), vient de lâcher 1 min 07.2 sec dans les ES8 et 9 ! Encore 35.1 sec entre les clients BF et Pirelli...

Assistance - Olbia (30 minutes) : 12h50

ES10 Loelle 2 (25.20 km) : GALLI S'ACCROCHE

Subaru a débarrassé l'Impreza de Petter Solberg des problèmes de pression d'huile apparus sur ce matin et le Norvégien s'en donne à cour joie en signant le scratch, en 15 min 22.3 sec.

Galli s'accroche à sa 3e place. 2e sur l'itinéraire à 6.6 sec, l'Italien prend 0.3 sec à Sordo. 6.6 sec entre les Latins.

Etape 2 terminée pour Kosti Katajamaki, qui s'est envoyé en l'air avec sa Ford Focus du team Stobart VK. Il était 10e au général. Ce rallye aura décidemment fait beaucoup de dégâts chez M-Sport. Aucun des quatre pilotes de Malcom Wilson n'y aura coupé !

ES11 Monte Lerno 2 (31.20 km) : DOUBLE CHEVRON

Loeb est le plus rapide en 20 min 12.7 sec. C'est même un doublé pour Kronos Racing puis Sordo suit à 14.4 sec. Voilà qui rapproche le champion du monde Junior WRC 2005 à seulement 0.9 sec de Galli, 3e au général.

Hirvonen 2e à désormais plus de 2 minutes.

ES12 Su Filigosu 2 (12.28 km) : SORDO TIENT AU PODIUM

Dernière formalité de la journée pour Loeb, accomplie en 8 min 06.1 sec. Les écarts sont serrés : Hirvonen est à 3.5 sec et Sordo à 4.1 sec. Mais comme Galli est à 6.3 sec, le podium accueille de nouveau Sordo.

Assistance - Olbia (45 minutes) : 17h40

Arrivée - Olbia : 18.25

Gigi Galli (Peugeot) est sorti en retard du parc d'assistance et prend 5 minutes de pénalité suite au changement d'un radiateur crevé. Il rétrograde de la 4e à la 10e place.

Top 5 au général à l'issue de l'étape 2 : 1-Loeb (FRA/Citroën Xsara) 3h 02 min 26.0 sec, 2-Hirvonen (FIN/Ford Focus) +2 min 17.0 sec, 3-Sordo (ESP/Citroën Xsara) +2 min 56.0 sec, 4-Galli (ITA/Peugeot 307) +2 min 57.3 sec, 5-Pons (ESP/Citroën Xsara) +4 min 27.1 sec

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