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Citroën en terre inconnue

Citroën en terre inconnue
Par Citroën Racing

Le 02/09/2011 à 17:53Mis à jour Le 03/09/2011 à 11:17

Citroën WRT compte repartir d'Australie la tête la première, le 11 septembre prochain. A la suprématie de sa DS3, Satory pourrait ajouter un 7e titre Constructeurs.

Trois semaines après l'asphalte du Rallye d'Allemagne, le WRC se rend aux antipodes pour retrouver la terre du Rallye d'Australie. Victorieux des huit derniers rallyes disputés, Citroën World Rally Team aura pour objectif de poursuivre la série avec ses équipages Sébastien Loeb / Daniel Elena et Sébastien Ogier / Julien Ingrassia. Un nouveau doublé pourrait même permettre à Citroën de s'assurer un septième titre mondial !

Longtemps situé dans la région de Perth, sur la côte occidentale du pays, le Rallye d'Australie s'est déplacé en Nouvelle Galles du Sud en 2009. Après un an d'interruption liée à l'alternance avec le Rallye de Nouvelle-Zélande, l'épreuve fait son retour au calendrier avec un tout nouveau parcours, désormais basé à Coffs Harbour. Equidistante de Sydney et Brisbane, la petite ville bordée par l'océan Pacifique s'apprête donc à accueillir les équipes du championnat du monde des rallyes. Les organisateurs ont concocté un parcours empruntant des routes en terre et des chemins forestiers, alternant des portions sinueuses et d'autres très rapides. Le rallye empruntera à six reprises la super spéciale asphaltée de Coffs Harbour ; cet exercice n'aura rien d'une sinécure, puisque plus de 22 kilomètres chronométrés seront parcourus sur ce secteur.

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Loeb : "Eviter de prendre tous les risques"

Le septuple champion du monde aura donc le handicap d'ouvrir la route lors de la première étape : "Ça devient une habitude sur la terre. Il faut composer avec ce paramètre. Nous ne connaissons évidemment pas ces spéciales, mais le temps s'annonce plutôt sec et je m'attends à perdre beaucoup de temps le premier jour. Mais nous avons également prouvé que nous pouvions gagner malgré ce handicap et nous chercherons à marquer un maximum de points sur ce rallye. Notre avance au championnat du monde nous permet d'éviter de prendre tous les risques."

Tout en remportant sa première victoire sur asphalte en Allemagne, Sébastien Ogier s'est emparé de la 2e place du championnat du monde Pilotes. "Nous avons vu à de multiples reprises cette saison qu'une course peut basculer à tout moment. Il faut donc rester concentré et être prêt à saisir chaque opportunité. Je me réjouis de retrouver l'Australie et de découvrir une nouvelle épreuve. Dans ces conditions où l'expérience est un peu moins primordiale, je ne me sens généralement à l'aise. J'espère qu'il en sera de même lors de cette manche et que nous pourrons nous livrer une belle bagarre."

Leader du championnat du monde Constructeurs avec 91 points d'avance, Citroën WRT possède déjà une – mince – chance de s'assurer un 6e titre mondial. Pour cela, il faudrait que son avance soit portée au delà des 129 points. Un doublé étant récompensé de 43 points, cette possibilité existe bel et bien...

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