Sébastien Ogier (Toyota) va encore devoir patienter. En quête d'un huitième titre mondial, qu'il avait de grandes chances de décrocher ce dimanche, le Français a finalement bouclé le Rallye d'Espagne au quatrième rang. La deuxième place de son coéquipier et seul rival pour la couronne Elfyn Evans, dauphin de Thierry Neuville (Hyundai), a permis de conserver le suspense jusqu'à la dernière manche de la saison, à Monza. Le Français reste en tête du Championnat du monde.
Ogier, déjà sept fois champion du monde, a vu son avance réduite de sept points ce week-end mais compte encore 17 unités de marge sur Evans avant la 12e et dernière manche (19-21 novembre). Neuville conforte sa troisième place au championnat mais n'avait déjà plus de chance d'être titré. Cinq fois vice-champion du monde mais jamais sacré, Neuville a remporté son 15e rallye en WRC sur l'asphalte catalan. Intouchable vendredi après-midi et samedi, il a ensuite géré son avance dimanche matin, même s'il s'est fait peur à cause d'un problème mécanique juste avant la dernière spéciale.
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Ogier est toujours le grand favori

Cette troisième journée a été dominée par Dani Sordo, meilleur temps des quatre spéciales au programme dominical. Résultat, l'Espagnol est passé devant Ogier au classement du rallye pour s'offrir un 50e podium en 176 départs en WRC depuis ses débuts, ici-même en Catalogne, en 2003. Arrivé avec 24 points d'avance vendredi au championnat, Ogier (204 points) n'en a plus que 17 sur Evans (187). Mais le Français reste le grand favori pour obtenir un 8e sacre en novembre en Italie.

"Ce que Loeb a amené au rallye, Ogier l’a continué"

Cette saison est la dernière complète disputée par Ogier. L'an prochain, le pilote de 37 ans ira vers d'autres horizons, sans doute l'endurance et les 24 Heures du Mans. Il fera quelques rallyes comme pigiste de luxe pour Toyota, mais sans son copilote historique, Julien Ingrassia, qui a décidé d'arrêter en fin de saison et sera remplacé par Benjamin Veillas. S'il est titré en Italie, Ogier restera à une marche du record absolu de neuf titres établi par Sébastien Loeb.
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